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Un equipo internacional dirigido por científicos australianos ha utilizado un péptido aislado del veneno de la tarántula de África Occidental (Heteroscodra maculata) para tratar el síndrome de Dravet, una forma grave de epilepsia que afecta a los niños en el primer año de vida.

La investigación, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) de los Estados Unidos de América, se realizó utilizando ratones y no debería interpretarse, al menos por ahora, como un tratamiento en humanos.

Destacado Tarántula de África Occidental (Heteroscodra maculata) Tarántula de África Occidental (Heteroscodra maculata)

El síndrome de Dravet puede causar discapacidad intelectual, múltiples convulsiones diarias y muerte prematura. Es inducido por una mutación de un gen que produce una proteína llamada crítica para calmar la actividad eléctrica del cerebro a través del efecto de células conocidas como interneuronas inhibidoras. Las víctimas tienen solo la mitad de la cantidad normal de proteína, lo que resulta en un cerebro hiperactivo.

"Pensamos que si pudiéramos simplemente hacer que la proteína restante trabaje más, se recuperaría efectivamente, al igual que un ciclista en una bicicleta en tándem puede ayudar a su compañero exhausto pedaleando con más fuerza para mantener la velocidad", dice Steven Petrou del Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental en Melbourne, Australia.

tarántula de  Togo (Heteroscodra maculata)La idea de usar veneno de tarántula provino de uno de los colaboradores de Petrou, Glenn King, del Instituto de Biociencia Molecular de la Universidad de Queensland, también en Australia. Estudia la química de los venenos de una variedad de depredadores artrópodos, como arañas, escorpiones y ciempiés, por su potencial para tratar el dolor crónico, la epilepsia y el accidente cerebrovascular.

En el reciente estudio, a los ratones jóvenes susceptibles a Dravet se les dio un péptido, llamado Hm1ar, derivado del veneno de tarántula, que inmediatamente aumentó la actividad inhibidora de la interneurona a niveles normales.

"La infusión en los cerebros de los ratones Dravet no solo restauró en minutos la función cerebral normal, sino que durante tres días notamos en los ratones una reducción drástica en las convulsiones y una mayor supervivencia", dice Petrou. "Todos y cada uno de los ratones no tratados murieron".

Artículo científico: Selective NaV1.1 activation rescues Dravet syndrome mice from seizures and premature death

Modificado por última vez enJueves, 09 Agosto 2018 18:08