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Vídeo capta rara visión de "El Jefe", tal vez el último jaguar salvaje que queda en los EE.UU.

Vídeo exclusivo de El Jefe, el último jaguar salvaje de los Estados Unidos

Sólo han sido vistos dos jaguares en los Estados Unidos durante el último cuarto de siglo

Se dice que de todos los grandes felinos del mundo los jaguares son los únicos que no pueden ser domesticados. Tienen cuerpo grueso y musculoso, extremidades robustas y enormes cráneos. Desde su par de ojos amarillos rodeados de negro parten capas magníficamente manchadas. Durante el desplazamiento, la luz moteada de altas montañas y selvas impenetrables que llaman hogar, dejan de ser visibles - los fantasmas de las Américas, enigmáticos, difíciles de ver y solitarios.

"Si hay una característica que define lo que los distingue de los otros grandes felinos, es que nunca se sabe lo que está pensando un jaguar...", dijo una vez a National Geographic, Alan Rabinowitz, un experto en grandes felinos. Es por eso que no se ve en los espectáculos circenses. Ni siquiera se ve a menudo en los parques zoológicos, porque no son un buen animal de exposición. Son un tipo solitario, solitario, una especie casi de mal humor".

Jaguar El Jefe filmado en las Montañas de Santa Rita, Arizona Jaguar El Jefe filmado en las Montañas de Santa Rita, Arizona

Pero a pesar de que es solitario, no está completamente solo. El Jefe, un jaguar macho adulto que se piensa que es el único de su tipo en todo Estados Unidos, es el último.

El gran gato, que ha sido protagonista de un corto clip de vídeo dado a conocer el miércoles por el Centro para la Diversidad Biológica y Conservation CATalys, no se ve solo. En las imágenes investigadores pasaron tres años tratando de cobrar (jaguares no son nada si no maestros del sigilo), imágenes de EL Jefe a través de maleza de hierbas y denso bosque en las montañas de Santa Rita, cerca de Tucson, Arizona. Es la primera vez que alguien ha visto un jaguar en movimiento en los Estados Unidos en más de seis años.

Pero lo que El Jefe no sabe es que es una reliquia, no un signo de resurgimiento.

Los jaguares han vivido en América desde el Pleistoceno y una vez se extendieron por la mayor parte del oeste de Estados Unidos. Pero fueron cazados a cerca de su extinción hasta 1965, cuando el último miembro conocido de la población silvestre de Estados Unidos fue muerto a tiros por un cazador de ciervos en las montañas de la Patagonia, cerca de Tucson, de acuerdo con la revista Smithsonian.

Arizona prohibió la caza del jaguar cuatro años más tarde, y los jaguares en todo el mundo ahora se consideran "casi amenazados" y protegidos por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en peligro de extinción.

Pero a los felinos que han aparecido en los últimos cincuenta años - probablemente visitantes de una población en Sonora, México - no les ha ido bien.

"Se dan la vuelta y regresan a México o les disparan", dijo Rabinowitz a The Washington Post en 2014. "No se establecen en Arizona".

jaguar El Jefe

Sólo fueron vistos dos jaguares en los Estados Unidos durante el último cuarto de siglo - ambos murieron, según el Departamento de Caza y Pesca de Arizona. Luego, en 1996, un ranchero llamado Warner Glenn descubrió y fotografió a un macho adulto posado sobre una cornisa en las Montañas Peloncillo de Arizona. Ese mismo año, el cazador de Tucson, Jack Childs, vio un segundo jaguar en un árbol, pesado y aturdido después de una reciente alimentación.

El felino de 150 libras pudo ser filmado durante una hora. Hacia del encuentro el cazador se había convertido en un investigador de jaguares, dijo Childs a ABC News. Viajó al desierto Pantanal de Brasil para estudiar a las criaturas, y en 1999 inició la creación de cámaras remotas alrededor de Arizona con la esperanza de atrapar al escurridizo felino.

Les llevó cuatro años y medio de recoger fotos antes de que se presentase otro jaguar.

"Tenemos fotos de todo lo que vive en este país", dijo a ABC. "Cerdos salvajes, pumas, osos negros, linces, un zorro gris, e incluso de los inmigrantes ilegales, contrabandistas de droga y mochileros".

Pero en 2003 finalmente encontró lo que había estado buscando: un macho que Childs nombró Macho A.

Pocos años después, las cámaras recogieron a otro macho, Macho B. Pero al igual que muchos jaguares que se atrevieron a aventurarse desde norte de México, éste fue nefasto. Después de conseguir atraparlo "accidentalmente" y agarrado por los empleados del Departamento de Caza y Pesca de Arizona en 2009, el jaguar cayó enfermo con lo que se llama "el trauma de captura" y tuvo que ser sacrificado.

Una investigación posterior realizada por la República de Arizona reveló que el Macho B en realidad había sido atraído con excrementos de un jaguar hembra en una captura no autorizada, y que los funcionarios de la fauna habían usado métodos cuestionables de colocar un collar al felino y luego trataron de encubrir sus errores.

Esa fue la última vez que alguien vio a otro jaguar en los Estados Unidos hasta finales de 2012, cuando cámaras operadas remotamente por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos capturaron a otro macho deslizándose a través de las montañas de Santa Rita, de acuerdo con el Arizona Daily Star. Los estudiantes de la cercana Escuela Secundaria Felizardo Valencia en Tucson le bautizaron él "El Jefe" después de un concurso de nombres en el año 2015. El nombre, que significa "the boss", en inglés, es apropiado para un felino que parece ser el único de su tipo en itinerancia en unos 764.207 acres de Arizona y Nuevo México que se han apartado como hábitat crítico del jaguar (archivo PDF).

"Es típico del extremo punto de apoyo que esta especie mantiene en los EE.UU.", dijo a National Geographic Lucas Hunter, presidente y director de conservación para la organización de conservación del gato salvaje Panthera.

En un recordatorio de que la presencia de El Jefe es solamente un punto de apoyo, el Centro para la Diversidad Biológica dedicó gran parte de su declaración sobre el vídeo de El Jefe para protestar por una mina de cobre que se propone en Santa Ritas.

"La mina de Rosemont destruiría gravemente el hogar y en el bíceps femoral de la recuperación del jaguar El Jefe en los Estados Unidos", dijo Randy Serraglio, defensor del centro de conservación en el suroeste.

Sin embargo, incluso sin la mina, la perspectiva adecuada para El Jefe y sus especies en los Estados Unidos es tan pobre que Rabinowitz - el principal defensor de un corredor protegido para jaguares, que se extendería a través del rango de los animales - no piensa que valga la pena probar y restaurar la población aquí.

"No se ha hecho un poco de hábitat protegido y de especies en peligro en este Estado, que es lo que había tenido que haber", dijo a National Geographic en 2014. "Pero no creo que sea una buena idea volver a presentarlo. Esta parte de la zona Jaguar desde hace mucho tiempo que ha cambiado y se ha degradado. Y necesitamos desesperadamente esos recursos en otras partes del rango jaguar.

Modificado por última vez enJueves, 04 Febrero 2016 23:01