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Vídeo hace visible el invisible desastre de gas metano de California

Fuga de gas metano de California vista en infrarrojos

Una enorme fuga de metano cerca de Los Ángeles está arrojando a la atmósfera cada hora decenas de miles de libras de gases de efecto invernadero

Más de dos meses después de que comenzó una fuga de gas natural en el sur de California está arrojando hasta 128.000 libras de metano, gas de efecto invernadero, a la atmósfera cada hora. El origen de la ruptura ha sido localizado, dijeron el lunes funcionarios.

Pero los reguladores de California y ejecutivos de Southern California Gas Company dicen que podría tomar varios meses más para tapar la fuga, lo que provocó que algunos ambientalistas compararan la fuga con el derrame de petróleo de Deepwater Horizon de 2010 en el Golfo de México.

Nube de gas metano en California Nube de gas metano en California

La ruptura, que comenzó el 23 de octubre en la gran instalación subterránea de almacenamiento de gas natural de la compañía a 20 millas al noreste de Los Ángeles, ha obligado a la evacuación de unas 1.700 viviendas en las cercanías de Porter Ranch. Desde del 22 de diciembre, la fuga había emitido a la atmósfera un estimado de 1.6 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero, según un informe de la Junta de Recursos del Aire de California (archivo PDF). Eso es el equivalente a las emisiones diarias de siete millones de automóviles o todas las refinerías de petróleo del estado, dijeron los científicos del Fondo de Defensa Ambiental. El metano es un gas de efecto invernadero 80 veces más potente que el dióxido de carbono.

A diferencia del petróleo que contaminó las playas y las aguas de la Costa del Golfo después del derrame de la plataforma Deepwater Horizon, el gas natural es invisible. Sin embargo, un vídeo publicado por el Fondo de Defensa Ambiental, muestra por primera vez gráficamente el alcance de la contaminación de metano. Un equipo de la organización ambientalista Earthworks voló sobre el sitio de la fuga el 17 de diciembre en un pequeño avión y utilizaron una cámara de infrarrojos especializada para capturar imágenes de la nube de metano en erupción desde una colina que domina el Valle de San Fernando como un chorro de aceite negro.

"Lo que no se puede ver es fácil de ignorar", dijo en un comunicado Alan Septoff, un portaoz del del Movimiento de Earthworks. "Es por eso que las comunidades que sufren de la contaminación del petróleo y gas son a menudo descartadas por la industria y los reguladores. Hacer visible la contaminación invisible muestra al mundo con lo que la gente en Porter Ranch han estado viviendo cada día durante meses".

La fuga es un revés para los agresivos esfuerzos de California de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y servir como un líder mundial en la lucha contra el cambio climático. Pero Tim O'Connor, director del programa de petróleo y gas del Fondo de Defensa Ambiental de California, dijo que Aliso Canyon subraya un problema mayor.

"Los eventos de este tamaño son raros, pero la importante fuga a través de la cadena de suministro de petróleo y gas no lo es", dijo en un comunicado. "Hay un montón de mini Aliso Canyon que se suman a un gran problema climático, no sólo en California, sino en todo el país. Independientemente de lo que depare el futuro para el campo de almacenamiento Aliso Canyon, esta es una razón por qué se necesitan fuertes reglas para exigir que las empresas de petróleo y gas vigilen de cerca y para gestionar las fugas de metano".

Modificado por última vez enMiércoles, 30 Diciembre 2015 00:52