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Vídeo revela cómo escapan de la muerte los icónicos embriones de rana

Cómo embriones de rana arborícola de ojos rojos eclosionan en segundos

Hasta el 80% pueden escapar ilesos de un ataque

Embriones de rana de árbol con los ojos rojos son famosos por su comportamiento Houdini. El joven no eclosionado de estos anfibios neón verde de la selva de América Central (Agalychnis callidryas) - bien conocidos por sus grandes y lubricados ojos saltones, y dedos de los pies naranja - puede salir de sus huevos en cualquier momento si son atacados por una serpiente, incluso antes de que se hayan desarrollado completamente.

Ahora los biólogos han aprendido el secreto de esta rápida salida (ver vídeo).

Embriones de rana dentro y fuera del huevo Embriones de rana dentro y fuera del huevo

Los investigadores recogieron en Panamá ramas con masas de huevos recién depositados unidas a las hojas y utilizaron vídeo de alta velocidad en el laboratorio para ver el escape en cámara lenta.

Cuando agitaban la masa de huevos como lo haría una serpiente atacando, los huevos comenzaron a temblar. Dentro de cada huevo, el embrión se retorció como si estuviera utilizando la fuerza para salir. Pero los investigadores también observaron que los embriones estaban abriendo y cerrando la boca varias veces y que un líquido comenzó a filtrarse justo en frente del hocico del embrión, aunque el hocico no se había puesto en contacto con la composición de la membrana hasta después que comenzó la filtración. A continuación, el embrión pegó su hocico a través y rompió la membrana.

embriones rana atacados por una serpienteSe sospecha que fueron enzimas las que crearon esta vía de escape (cuando la mayoría de los embriones de rana están listos para salir del cascarón, segregan enzimas en la cabeza que degradan lentamente la membrana del huevo). El equipo observó cabezas de embriones de rana arbórea de ojos rojos utilizando microscopía electrónica y encontraron grupos de glándulas de los hocicos que estaban hasta los topes antes de la eclosión, pero estaban vacías en renacuajos recién salidos del cascarón.

Por lo tanto, los embriones utilizan tanto la fuerza física como la química para evadirse de la serpiente, informan los científicos en el Journal of Experimental Biology.

Hasta el 80% pueden escapar ilesos. Mediante el estudio de cómo coordinan los embriones tanto la secreción de la enzima como los movimientos del cuerpo, los investigadores esperan entender mejor cómo son capaces las ranas y otros animales de responder de manera rápida a las amenazas.

Artículo científico: How embryos escape from danger: the mechanism of rapid, plastic hatching in red-eyed treefrogs

Modificado por última vez enJueves, 16 Junio 2016 22:47