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Vídeo viral de tigres 'cazando' drones oculta la oscura realidad

Tigres siberianos persiguen drones

El Parque del Tigre Siberiano en Harbin, China, es una "granja de tigres"

¿Alguna vez te preguntaste qué sentirías al ser acosado por un tigre? Nuevas imágenes de drones de China te darán una idea, aunque la historia de fondo podría ser diferente.

La cadena de televisión CCTV muestra a tigres siberianos en el Parque del Tigre Siberiano en Harbin, una ciudad del noreste de China, que corren tras un avión no tripulado en la nieve de febrero. Según CCTV, los funcionarios del parque utilizan los drones para ejercitar a los grandes felinos y les ayudan a rebajar los kilos que les sobran durante el frío invierno.

Cuando un golpe de una pata finalmente derriba el aparato, los tigres lo roen antes que salga humo de sus entrañas que les asuste.

El vídeo se ha vuelto viral, pero la historia detrás del Parque del Tigre no es todo diversión y juegos. El parque ha sido acusado de no ser un verdadero santuario de tigres, sino más bien una "granja de tigres" - un lugar de cría donde los tigres muertos son finalmente cosechados por sus pieles y huesos, que se utilizan en la medicina tradicional china para hacer vino.

Tigres derriban un drone Tigres derriban un drone

En 2014, un reportero de la agencia de noticias McClatchy visitó el parque de Harbin y descubrió que muchos de los tigres que se encontraban allí se guardaban en pequeñas jaulas, "visiblemente rodando en sus excrementos". Botellas de vino estaban a la venta que los empleados dijeron que estaban hechas de hueso de tigre, que es oficialmente un producto prohibido en China.

El vídeo del drone es "una distracción de una realidad bastante siniestra y oscura", dijo Debbie Banks, directora de la Campaña de Tigres en el grupo de defensa de la vida silvestre de Londres Environmental Investigation Agency. "Esos tigres van a terminar convirtiéndose en vino de hueso de tigre o en alfombras de piel de tigre".

Sólo hay alrededor de 360 tigres siberianos que viven en la naturaleza, de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), que enumera la especie como en peligro de extinción. Los informes de las noticias fijan el número de tigres siberianos en el parque de Harbin solamente en entre 500 y 1.000.

Las granjas que cultivan y venden pieles de tigre cultivadas son legales en China, dijo Banks, mientras que el comercio en los huesos ha sido prohibido desde 1993. Sin embargo, el sistema tiene su parte de abusos.

"Nos hemos reunido con un taxidermista, por ejemplo, que estaba legalmente comprando pieles de tigres de un zoológico, y cuando se le entregó el envío, en realidad era todo el tigre", dijo Banks a Live Science. El mismo taxidermista ofreció a los clientes un descuento en las pieles si devolvieran el certificado oficial que le acompaña después de la compra, dijo. Entonces reutilizaría el certificado para las pieles comercializadas ilegalmente.

El gobierno chino afirma que los parques como el de Harbin y otro gran parque llamado Xiongsen en la ciudad de Guilin son para propósitos de conservación, dijo Banks, pero los animales son a menudo consanguíneos y nunca podrían sobrevivir fuera de los parques. Como muestra el vídeo-drone, los tigres se mantienen en grandes grupos, a pesar de que son en gran parte solitarios en la naturaleza.

"Se mantienen en grupos anormalmente grandes de tigres, lo que es otro indicador de que no están siendo criados en un ambiente donde podrían ser liberados en la naturaleza", dijo Banks.

Un informe de 2013 de la EIA argumenta que en lugar de proteger a las poblaciones silvestres, la agricultura de tigre estimula el mercado de productos de tigre, lo que a su vez fomenta la caza furtiva, porque es más barato matar a un tigre en la naturaleza que conseguir uno en cautiverio.

Las condiciones en las granjas de tigre pueden no cumplir con los altos estándares de ganadería. Numerosos informes de las personas que visitaron el parque de Harbin dicen de los visitantes que compran pollos vivos y trozos de carne para lanzar a los tigres. En 2011, el conductor de un autobús turístico en el parque de Harbin fue muerto por un tigre después de dejar su vehículo cuando se quedó atascado durante una gira, según informes de prensa. En 2016, un reportero de la revista South China Morning Post visitó a Xiongsen y fotografió tigres demacrados en recintos sin rasgos.

Vivir tigres comunales es probablemente estresante para ellos, dijo Brian Aucone, vicepresidente senior de cuidado y conservación de animales en el Zoológico de Denver, que está en el proceso de abrir un nuevo hábitat de tigre. El recinto en el vídeo se ve bien - para un solo tigre, dijo Aucone. La persecución drone también puede ser una fuente de estrés, dijo.

"Parece un poco burlón para ellos, desde mi perspectiva", dijo. El final de la persecución no viene una recompensa de alimentos, dijo. En su lugar, es un riesgo potencial para la salud de los grandes felinos.

"Usted tiene el material de la batería que podrían morder fácilmente y que es tóxico, por lo que el hecho de que sean capaces de obtener daño del drone es ciertamente preocupante", dijo Aucone a Live Science.

Hay probablemente entre 5.000 y 6.000 tigres en cautividad en China, dijo Banks, y hay muchas condiciones de vida que son peores que las que se encuentran en los parques de Harbin y Xiongsen, que tienden a atraer la crítica internacional y la atención de los medios debido a su tamaño. Tailandia, Laos y Vietnam son también el hogar de parques de "safari" vinculados al comercio ilegal de huesos de tigre, dijo Banks.

"Muchos, muchos de los tigres en cautiverio a través de China se ven en recintos de hormigón", dijo Banks. "No hay enriquecimiento del hábitat en absoluto".

Modificado por última vez enMartes, 28 Febrero 2017 16:54