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Vistas jirafas lamiendo y masticando huesos de esqueletos ¿por qué?

Jirafas lamen esqueleto de búfalo

Un comportamiento animal filmado en África tiene una explicación lógica, dicen los expertos

Películas de jirafas en la naturaleza a menudo muestran un apacible herbívoro alimentándose de las hojas colgando de las copas de los árboles. Pero un nuevo vídeo muestra una jirafa en Sudáfrica alimentándose de algo totalmente diferente: el cráneo de un búfalo.

Mientras que el acto puede parecer horripilante, la alimentación de los huesos proporciona a las jirafas el calcio y el fósforo que necesitan para sus propios esqueletos. Un estudio de 2013 publicado en el Journal of Archaeological Science encontró que las jirafas se alimentan no sólo de los huesos. El alto mamífero también consume regularmente astas, cuernos y marfil.

Jirafa lamiendo un esqueleto de búfalo Jirafa lamiendo un esqueleto de búfalo

El comportamiento se conoce como osteofagia y varía según el individuo. Especialmente jirafas altas, por ejemplo, pueden ser más propensas a la alimentación de huesos que las que son más bajas.

Jarod Hutson, investigador postdoctoral de la Universidad de Nevada, ha estudiado los restos óseos que llevan marcas de los dientes de jirafa.

"En sus hábitats hay huesos esparcidos por todas partes", dijo Hutson. "Ellas se benefician po comerlos".

Un estudio anterior teorizó que las jirafas consumen más frecuentemente huesos como resultado del estrés nutricional. Los cambios estacionales que resultaron en menos follaje probablemente provocaron el comportamiento, concluyó el estudio.

Las jirafas raramente tragarán gran parte de los huesos directamente. En cambio, los mastican y chupan con su saliva para disolver los nutrientes y, por lo general, dejan caer el material una vez que han terminado.

"Basados en las marcas, no están cortando pedazos grandes, sino que raspan sus dientes a lo largo de los huesos", agregó Hutson.

Expresó otra teoría de por qué se podían ver jirafas con un hueso que sobresalía de sus labios: "Tengo la sensación de que también podría deberse al aburrimiento: se encuentran con huesos, husmean y mastican".

No son sólo las jirafas las que complementan sus dietas con huesos. Otros herbívoros, como los camellos y el ganado, también lamen frecuentemente los restos esqueléticos de animales.

Modificado por última vez enViernes, 07 Julio 2017 22:46