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Visto por primera vez: Una leona amamanta a un pequeño leopardo

Leona amamantando un bebé leopardo

Pero las posibilidades para el adorable pequeño leopardo no pintan demasiado bien

Una interacción única de la vida silvestre se ha capturado por primera vez en cámara: en el área de conservación de Ngorongoro de Tanzania una leona está amamantando a un leopardo bebé.

Todo comenzó cuando el Presidente y Oficial Principal de Conservación de Panthera, Dr. Luke Hunter, recibió algunas fotos del asombroso momento. Las imágenes muestran a una leona de 5 años llamada "Nosikitok" dando de mamar a lo que parece ser un cachorro de leopardo abandonado. Y quedó perplejo.

La leona de cinco años de edad está siendo monitoreada por el grupo de conservación KopeLion, que busca evitar que los lugareños cazen los leones de Ngorongoro. Se cree que el cachorro tiene alrededor de tres semanas de edad.

Leona amamantando un bebé leopardo Leona amamantando un bebé leopardo

El cuidado de la misma especie no es sin precedentes en la naturaleza. El cuidado inter-especies de gatos salvajes es extremadamente raro, y entre leones y leopardos es la primera vez que se ha observado algo como esto - a pesar de los muy fuertes instintos maternos de las leonas.

"Este es un caso realmente único", dijo el Dr. Hunter. "No conozco ningún otro ejemplo de adopción entre especies o de crianza como ésta entre los grandes felinos en estado salvaje. Esta leona es conocida por haber dado a luz recientemente a sus propios cachorros, que es un factor crítico. Ella está preparada fisiológicamente para cuidar a los gatos bebés, y el pequeño leopardo se ajusta al caso - es casi exactamente de la edad de sus propios cachorros y físicamente muy similar a ellos.

"Ella no estaría cuidando al cachorro si no estuviera ya inundada con un feroz impulso maternal (que es típico de las leonas)", continuó. "Aun así, nunca ha habido otro caso como este, y es desconcertante por qué ha ocurrido ahora. Es muy posible que haya perdido a sus propios cachorros, y encontró al cachorro de leopardo en su estado de duelo cuando sería particularmente vulnerable. Esto no habría ocurrido si la leona no tuviera cachorros propios y los instintos maternos no hubiesen influido.

bebé leopardo

Sin embargo, a pesar de este conmovedor momento, las posibilidades para el adorable pequeño leopardo no pintan demasiado bien informa Jason Bittle para National Geographic. No está claro si su madre lo había abandonado. En el mejor escenario, el pequeño cachorro simplemente se alejó de su madre y se reuniría con ella pronto. Sin la ayuda de su propia madre, es poco probable que la manada de leones lo acepte, incluso si Nosikitok lo hace. Los leones tienen relaciones y señales sociales muy complejas, y si el leopardo se aventura en la manada, los otros leones probablemente lo reconocerán como un extraño y lo matarán.

Así que el leopardo estaría mejor con su madre, pero si de alguna manera desafía todas las probabilidades y sobrevive con los leones durante al menos un año (el período mínimo necesario para que un leopardo se independice), entonces puede hacer su propia vida. Hunter cree que incluso crecer en una manada de leones no hará que el leopardo actúe como un león. Tan pronto como pueda hacerlo por sí mismo, volverá a los hábitos de su especie.

"Incluso su temprana exposición a la sociedad de leones no anularía los millones de años de evolución que han equipado al leopardo para ser un cazador solitario supremo", dijo. Estoy seguro de que seguiría su propio camino.

Modificado por última vez enSábado, 15 Julio 2017 23:58