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Vistos en Plutón posibles icebergs

Vídeo: El año de Plutón (verlo a pantalla completa)

Son icebergs de hielo de nitrógeno flotando en hielo de agua

Una imagen recién publicada de Plutón revela lo que parecen ser enormes montañas de hielo de agua que contienen flujos de nitrógeno congelado -icebergs, si se quiere - que al parecer se separaron de grandes masas de hielo de las cercanas montañas escarpadas.

La foto (clic para alta definición), publicada el 4 de febrero y la ampliación de arriba a la derecha, es un primer plano del Sputnik Planum de 340 km por 500 km, el lóbulo occidental de una característica en forma de corazón brillante a caballo entre el ecuador de Plutón. (Debido a que el hielo de agua es menos denso que el hielo de nitrógeno, flotan icebergs de dicho material a lo largo del mismo de la misma manera que lo harían en agua de mar de la Tierra, explican los investigadores).

Icebergs de hielo de Nitrógeno en Plutón Icebergs de hielo de Nitrógeno en Plutón

Trozos individuales observados en el rango de imagen de 1 a varios kilómetros de largo, y las cadenas de los icebergs parecen marcar los bordes de los glaciares de nitrógeno que fluye desde las tierras altas de hielo en una amplia llanura. Una vez en que las tierras bajas, los icebergs son arrastrados por el lento fluir del hielo de nitrógeno, y a menudo terminan agrupándose en grandes concentraciones (como la de 60 km de longitud Challenger de Colles, en la parte superior derecha, una característica cuyo nombre rinde homenaje a los siete astronautas que murieron a bordo del transbordador espacial Challenger en 1986).

La imagen, obtenida sólo 12 minutos antes de que la nave New Horizons hiciese su acercamiento más próximo a Plutón el pasado 14 de julio, fue tomada desde un rango de alrededor de 16.000 kilómetros.

Vídeo: Misión New Horizons

La misión New Horizons nos ayudará a comprender mundos en el borde de nuestro sistema solar, haciendo el primer reconocimiento del planeta Plutón y al aventurarse más profundamente en el lejano misterioso Cinturón de Kuiper - un vestigio de la formación del sistema solar.

Modificado por última vez enDomingo, 07 Febrero 2016 23:16