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Visualización muestra que las viseras faciales pueden no proteger contra la propagación de la COVID-19

¿Visera facial o mascarilla para detener la propagación de la COVID-19?

Pequeñas gotas pueden moverse fácilmente alrededor de los lados de la visera

Una nueva visualización muestra por qué las viseras o pantallas faciales y las mascarillas con válvulas de exhalación pueden no ser las mejores barreras para prevenir la propagación del COVID-19.

Aunque los protectores faciales inicialmente bloquean las gotas de una tos simulada, pequeñas gotas pueden moverse fácilmente alrededor de los lados de la visera y eventualmente extenderse sobre un área grande, según la visualización.

Expulsión de aerosoles en una visera facial Expulsión de aerosoles en una visera facial

En el caso de las mascarillas con válvulas de exhalación, una corriente de gotas pasa, sin filtrar, a través de la válvula, lo que significa que, en teoría, la máscara haría poco para impedir la propagación de gotas potencialmente infecciosas.

En contraste, los investigadores demostraron previamente que algunas mascarillas faciales de algodón reducen la propagación de las gotas a solo unos centímetros de la cara durante una tos simulada.

Las simulaciones del nuevo estudio "indican que los protectores faciales y las mascarillas con válvulas de exhalación pueden no ser tan efectivos como las mascarillas faciales normales para restringir la propagación de las gotas de aerosol", escribieron los autores.

visera facial y mascarilla con válvula

Las mascarillas se han convertido en parte de la vida cotidiana durante la pandemia de COVID-19. Pero algunas personas están recurriendo a protectores faciales de plástico o mascarillas con válvulas de exhalación porque encuentran que estas alternativas son más cómodas de usar durante largos períodos de tiempo. Los protectores faciales también tienen la ventaja de permitir a los usuarios mostrar expresiones faciales.

Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no recomiendan ninguno de ellas como alternativa a las mascarillas de tela. Las mascarillas con válvulas unidireccionales, que están diseñadas para su uso en trabajos de construcción, permiten a los usuarios respirar aire filtrado y exhalar aire caliente, húmedo (y sin filtrar) a través de la válvula. Pero debido a que las gotas respiratorias del usuario se expulsan al aire, los CDC dicen que las personas no deben usar estas máscaras para evitar la propagación del COVID-19.

Los CDC tampoco recomiendan los protectores faciales como sustitutos de las mascarillas de tela porque faltan pruebas que demuestren su eficacia, dice la agencia.

"A medida que los estudiantes regresan a las escuelas y universidades, algunos se han preguntado si es mejor usar protectores faciales, ya que son más cómodos y fáciles de usar durante períodos de tiempo más prolongados", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Siddhartha Verma, profesor asistente en laFacultad de Ingeniería y Ciencias de la Computación de la Florida Atlantic University. "Pero, ¿qué pasa si estos escudos no son tan efectivos? Básicamente, estaría poniendo a todos en un espacio reducido con gotas que se acumulan con el tiempo, lo que podría conducir a infecciones".

En el nuevo estudio, los investigadores simularon la tos conectando la cabeza de un maniquí a una máquina de humo, que crea vapor a partir del agua y glicerina, y usando una bomba para expulsar el vapor a través de la boca del maniquí. Luego visualizaron las gotas de vapor usando una "hoja láser" creada al pasar un puntero láser verde a través de una varilla cilíndrica. En esta configuración, las gotitas de tos simuladas aparecen como un vapor verde brillante que fluye de la boca del maniquí.

Para la simulación del protector facial, la visera desvió inicialmente las gotas hacia el suelo después de toser. Pero pequeñas gotas permanecieron suspendidas en la parte inferior del plástico y luego flotaron alrededor de los lados, y finalmente se extendieron aproximadamente 0,9 metros hacia el frente y los lados del maniquí. En algunos casos, las gotas se esparcen hacia atrás, detrás del maniquí, en lugar de hacia adelante.

aerosoles con visera facial

Para la mascarilla con válvula, un chorro de gotitas pasa a través de la válvula en la parte delantera de las mascarillas durante la tos. Inicialmente, este chorro de gotas viajó hacia el suelo, pero finalmente las gotas se dispersaron en un área amplia.

aerosoles con mascarilla con válvula

Los investigadores también probaron dos marcas diferentes de mascarillas quirúrgicas disponibles comercialmente. Los fabricantes no recomendaron estas mascarillas para uso médico. Aunque las mascarillas tenían un aspecto similar, una marca fue eficaz para detener la propagación hacia adelante de las gotas en aerosol, mientras que la otra permitió que una gran cantidad de gotas se filtraran a través de la mascarilla.

aerosoles con mascarilla quirúrgica

"Esto indica que incluso entre las mascarillas disponibles comercialmente que pueden parecer similares superficialmente, puede haber significativas diferencias subyacentes en la calidad y el tipo de materiales utilizados para fabricar las mascarillas", dijeron los autores.

Dado que el estudio fue una simulación, no proporciona datos sobre las condiciones exactas que resultarían en la propagación de una infección. Por ejemplo, con el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, no está claro exactamente cuánto tiempo el virus permanece infeccioso en el aire y qué tan lejos pueden viajar las partículas infecciosas, o cuánto virus se necesita para enfermar a una persona.

Los autores también señalaron que "incluso las mejores mascarillas tienen algún grado de fuga", dijo Verma. Así que "sigue siendo importante mantener la distancia física mientras se usan [mascarillas] para mitigar la transmisión".

El experimento se detalla en un estudio publicado el martes (1 de septiembre) en el revista Physics of Fluids: Visualizing droplet dispersal for face shields and masks with exhalation valves

Modificado por última vez enMiércoles, 02 Septiembre 2020 14:24