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Volcán de hielo descubierto en Ceres, el planeta enano del cinturón de asteroides

Vista en perspectiva de Ahuna Mons, el criovolcán de Ceres

Ahuna Mons, una montaña de hielo que escupe agua en vez de magma

Aquí renemos a Ahuna Mons, el mejor ejemplo en el sistema solar de un criovolcán, una montaña de hielo que escupe agua en vez de magma.

Aunque probablemente existen criovolcanes en Plutón, y también hay indicios en Titán, esta peculiar montaña e 4 kilómetros de altura en Ceres, el mayor objeto del cinturón de asteroides, es una cosa real, dicen los investigadores de la nave espacial Dawn de la NASA, en uno de los seis artículos publicados hoy en Science.

A falta de cráteres en las superficies cercanas apuntan a una erupción dentro de los últimos 200 millones de años geológicos. Los investigadores sugieren que las sales ayudan a bajar el punto de fusión del hielo bajo tierra, donde hace más calor, lo que permite a las salmueras elevarse como un cryomagma.

También dicen que una cuenca de impacto en el otro lado del planeta enano, un área de 280 kilómetros de ancho llamada Kerwan, puede haber enviado ondas de choque a través de Ceres y provocar la erupción.

Ahuna mons región

Otros artículos en el paquete también tocan la presencia de hielo de agua en Ceres, que ya había sido informada por el equipo de Dawn y por los astrónomos que observan el planeta enano de lejos.

Dawn comenzó a orbitar Ceres en 2015, después de su exploración de Vesta, el segundo cuerpo más grande del cinturón de asteroides.

volcán de hielo Ahuna Mons en ceres

una perspectiva del volcán de hielo Ahuna Mons en ceres

Un segundo documento encuentra amplia evidencia de minerales de arcilla, que requieren agua.

En otro documento concluyen que, a pesar de que Ceres está marcado por numerosos cráteres pequeños, tiende a carecer de grandes cuencas de impacto. Los investigadores dicen que esto indica una corteza superior hecha de una mezcla de roca y hielo en la que los pequeños cráteres podrían ser sustentados por un manto de hielo más viscoso más abajo, lo que permitiría a las grandes cuencas de impacto relajarse lejos con el tiempo, al igual plastilina vuelve a su forma original.

vista superior del volcán de hielo Ahuna Mons en Ceres

La ciencia procedente de Ceres será el último hurra de Dawn. Los jefes de la misión de la nave espacial hubieran querido utilizar sus propulsores de iones para visitar otro asteroide, pero se les negó en julio tras una revisión de las misiones planetarias en curso.

Modificado por última vez enViernes, 02 Septiembre 2016 00:11