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Volcán mitad del tamaño de Francia alteró por completo la geología de Marte

Geología de Marte: Canales Cubiertos de Polvo en Tharsis Tholus

El domo de Tharsis es una aberración en un planeta la mitad que la Tierra

Marte nunca fue el mismo después que un monstruoso volcán entró en erupción en el planeta rojo hace unos 3,5 mil millones de años. Antes de la enorme erupción, sus polos tenían ubicaciones completamente diferentes por donde corrían los ríos y se asentaban las capas de hielo.

Por otra parte, la corteza dobló y retorció en extrañas formas, como la piel y la carne de un melocotón cambia en relación con su hueso.

Domo de Tharsis en Marte Domo de Tharsis en Marte

Hoy en día el legado de este evento de conformación se conoce geológicamente como el domo de Tharsis. Tiene más de 5.000 kilómetros cuadrados (2.000 millas cuadradas) de ancho y 12 kilómetros (7,5 millas) de espesor. Es una aberración teniendo en cuenta que estamos hablando de un planeta mitad del diámetro de la Tierra.

Esta misteriosa cúpula ha estado intrigando a los investigadores durante mucho tiempo.

Sylvain Bouley, un geomorfologista de la Universidad Paris-Sud, fue uno de los investigadores involucrados en el presente trabajo. Recogiendo datos de una investigación anterior, publicada en 2010, sugirió que si la cúpula Tharsis se retirase de Marte, el planeta se desplazaría por su eje.

inclinación del eje de Marte por una gran erupción volcánica

Basándose en observaciones actuales, pero también en anteriores simulaciones, el modelo que Bouley y su equipo construyeron sugiere que Tharsis estuvo activo durante cientos de millones de años. El material desplazado fue tan grande que los polos cambiaron por unos 20 grados con respecto a sus posiciones actuales.

Los investigadores calcularon la topografía de Marte antes del evento y encontraron que el planeta parecía muy diferente. El modelo explica un montón de misterios como los reservorios subterráneas de hielo de agua, hasta ahora considerados anómalos, que se encuentran lejos de los polos de Marte; por eso el domo de Tharsis está hoy situado en el ecuador, o por qué los ríos (en la actualidad lechos secos) se formaron en posiciones aparentemente arbitrarias.

 Marte primitivo

"Si un cambio similar ocurriese en la Tierra, París estaría en el círculo polar. Veríamos la aurora boreal en Francia, y las uvas de vino cultivándose en Sudán", dijo Bouley.

A partir de ahora, esta nueva geografía tendrá que ser tenida en cuenta en el estudio de los inicios de Marte para buscar rastros de vida o un océano, por ejemplo.

"Todavía hay muchas preguntas sin respuesta. ¿La inclinación hace que se apagen los campos magnéticos? ¿Contribuyó a la desaparición de la atmósfera de Marte, o hizo que los ríos dejasen de fluir? Estas son cosas que aún no conocemos", dijo Bouley.

Artículo científico: Late Tharsis formation and implications for early Mars

Modificado por última vez enDomingo, 06 Marzo 2016 00:28