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Vuelo hacia Bennu, el asteroide de la muerte

Detalles de la misión Osiris-Rex de la NASA

Osiris-Rex, preparada para realizar una recogida de muestras de un asteroide

Un asteroide que puede ser la clave para la vida es cada vez su primer visitante en miles de millones de años.

El asteroide Bennu, una roca redondeada negra más alta que el Empire State Building, es el objetivo previsto de una nave espacial de la NASA que se preve despege la noche del jueves. No sólo volará a este antiguo asteroide una sonda robot llamada Osiris-Rex, sino que lo explorará durante dos años antes de que recoja un poco de grava y polvo y devuelva las muestras a la Tierra.

En total, la misión durará siete años, desde el lanzamiento hasta retorno de muestras.

Vista del asteroide Bennu Vista del asteroide Bennu

Volar a otro mundo no es un asunto sencillo. Tampoco lo es recoger muestras de un asteroide. "Vamos a salir hacia lo desconocido", dijo el científico principal Dante Lauretta de la Universidad de Arizona en Tucson.

Atornillada a la parte superior de un cohete United Launch Alliance Atlas V, la nave espacial Osiris-Rex de la NASA despegará en una misión para estudiar un asteroide en un detalle sin precedentes. El estudio incluirá tomar una pequeña muestra del asteroide y regresar a la Tierra para su análisis de primera mano.

Cinco curiosidades sobre Bennu, elegido para la primera de estas misiones de la NASA entre más de 500.000 asteroides conocidos de nuestro sistema solar:

Bennu el pájaro

comparación del tamaño de Bennu

Bennu fue descubierto en 1999 y recibió su nombre para esta misión 14 años más tarde. Un escolar de Carolina del Norte fue el ganador de un concurso internacional de estudiantes par su nomenclatura iniciada por la Universidad de Arizona, la Sociedad Planetaria y otros; comparó la nave espacial en forma de caja con sus dos alas solares y el brazo mecánico de 10 pies, a la garza de la mitología egipcia Bennu. La nave espacial tiene otras xxx egipcios, ya que lleva el nombre del dios mitológico Osiris. Osiris-Rex también funciona como un acrónimo de la NASA.

Gran bola espacial

asteroide Bennu

Bennu tiene forma de bola, con una pelota deformada. Los científicos creen que la circunferencia ecuatorial son escombros sueltos o grava, el tamaño ideal para recoger una muestra. El asteroide gira cada cuatro horas. Sí, un día es poco más de cuatro horas en Bennu. Esta rotación es lo suficientemente lenta como para que una nave espacial extienda el brazo y absorba las muestras, utilizando gas nitrógeno para agitar la superficie. "Somos básicamente un limpiador del espacio vacío", dijo el miércoles Lauretta. También puedes pensar en un colibrí, cuando la nave se desplace sobre Bennu durante su órbita. Bennu se cree que tiene 1.600 pies de ancho (490 metros). Asteroides más pequeños de 650 pies de diámetro (200 metros) fueron eliminados como candidatos, ya que giran tan rápido que su material de la superficie puede ser lanzado al espacio.

Proximidad a las normas cósmicas

rotación y írbita de Bennu

La órbita de Bennu alrededor del Sol es sólo un poco más grande que la de la Tierra. Da vueltas alrededor del sol cada 14 meses y, de hecho, se balancea por la Tierra cada seis años. Lo que reduce el tiempo de viaje de Osiris-Rex y, a través de su proximidad al Sol, mantiene sus alas solares energizadas. Sin embargo, la órbita del asteroide está ligeramente descentrada de la de la Tierra, lo que requerirá un ajuste en la trayectoria de la nave espacial. Cuando Osiris-Rex gire a la Tierra un año después del lanzamiento para una asistencia gravitatoria, terminará en el mismo plano orbital inclinado como Bennu.

No caerá sobre la Tierra

OSIRIS REx sobrevuela el asteroide BennuBennu es potencialmente peligroso, pero no caerá sobre nosotros. Hay una ligera posibilidad de que pudiera golpear al planeta en 150 años más o menos a partir de ahora, sólo una décima parte del 1 por ciento, según Lauretta. Sería un gran desastre natural, labrando un enorme cráter, pero no un golpe definitivo para la Tierra o la vida tal como la conocemos, ha destacado. Esta misión debe ayudar a los científicos a entender mejor las trayectorias cambiantes de los asteroides.

De producirse el impacto, este tendría una fuerza similar al estallido de 3.000 millones de toneladas de explosivos y sería devastador para un área local, pero no tendría capacidad para acabar con la civilización o causar una extinción en masa. Los expertos estiman que una roca espacial debe tener un tamaño de al menos un kilómetro de ancho para poder causar una catástrofe global. Para ponerlo en perspectiva, se cree que el asteroide que acabó con los dinosaurios tenía una anchura de unos 10 kilómetros.

Carbono,por favor

Bennu es el color del carbón. Esa es una señal de que el asteroide es rico para la datación por carbono y medir el origen del sistema solar 4,5 mil millones de años atrás. Si es así, Bennu es una cápsula de tiempo que podría ayudar a explicar cómo brotó la vida en la Tierra y, posiblemente, en otros lugares del barrio solar. "Hemos hecho el mejor trabajo que podíamos" al caracterizar el asteroide con telescopios, dijo Lauretta. Una vez que nos traiga una muestra", entonces vamos a ser capaces de responder a la pregunta de manera definitiva".

cohete United Launch Alliance Atlas V en la rampa de lanzamiento

cohete United Launch Alliance Atlas V en la rampa de lanzamiento

En línea: https://www.nasa.gov/osiris-rex

ÚLtimas noticias sobre el lanzamiento: https://blogs.nasa.gov/osiris-rex/

cohete United Launch Alliance Atlas V

Modificado por última vez enJueves, 08 Septiembre 2016 15:23