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Webcam del planeta Marte

Una mirada cercana al planeta Marte

Su amplio campo de visión ofrece imágenes globales del planeta rojo

Una modesta "cámara web" de la Mars Express ha demostrado ser útil para la divulgación, la educación y la ciencia ciudadana. Ahora la ESA ha decidido adoptarla como un instrumento científico profesional.

La sonda Mars Express se lanzó en 2003 con una simple cámara de baja resolución para proporcionar una confirmación visual de que se había separado su módulo de aterrizaje Beagle 2. Una vez hecho esto la cámara se apagó, y la nave continuó con la misión principal usando sus "verdaderos" instrumentos científicos.

Imagen tomada con la webcam de Marte de la ESA Imagen tomada con la webcam de Marte de la ESA

En 2007 los controladores de vuelo de la ESA encendieron de nuevo la webcam para ver si todavía se podría utilizar, posiblemente para la enseñanza o divulgación científica, sin interferir con las principales operaciones de rutina o investigaciones científicas de la misión.

Todavía funcionaba bien, y el punto de vista único de la cámara significaba que podría, por ejemplo, obtener imágenes del amanecer de Marte imposibles desde la Tierra. Su amplio campo de visión ofrece imágenes globales del planeta rojo, una capacidad disponible en solo otra nave en Marte, un orbitador de la India.

Comunidad global

ESA Mars Express"Desde entonces, la Webcam de Marte se ha hecho muy popular entre una comunidad entusiasta y creciente de estudiantes, educadores, artistas y ciudadanos científicos de docenas de países de Europa, América, Australia, África y Asia", señala el Director de Operaciones del Satélite Michel Denis.

Los seguidores han descargado, compartido y trabajado con las imágenes para mejorar determinadas características o aumentar la claridad. Muchas de ellas han sido a su vez compartidas a través de los medios sociales. Otros usuarios han desarrollado un software para el procesamiento de color u otras mejoras. Algunos incluso han utilizado las imágenes para analizar el comportamiento de nubes y aerosoles en la atmósfera, o para determinar las altitudes de las nubes.

Hoy en día las imágenes se contabilizan automáticamente en una página de Flickr dedicada, en muchas ocasiones dentro de los 75 minutos de haber sido adquiridas en Marte, y éstas son compartidas bajo una licencia de Creative Commons gratuita.

Millones de visualizaciones

vistas tomadas con la webcam de Marte

La página cuenta ahora con más de 19.000 imágenes que han sido vistas más de dos millones de veces. La cuenta de Twitter también ha sido visitada millones de veces.

Más recientemente, 25 escuelas y clubes de jóvenes en Europa y los EE.UU. fueron invitados el año pasado para presentar solicitudes de imagen, y posteriormente utilizar sus imágenes en una amplia variedad de proyectos científicos, educativos y artísticos.

La ESA ha fomentado mucho esfuerzos de difusión similares, incluyendo, por ejemplo, el proyecto en España de Cooperación a través de la Educación en Ciencia y Astronomía Espacial (CESAR).

Ahora, después de un servicio de casi una década, la cámara está recibiendo un estímulo.

Modificado por última vez enMiércoles, 25 Mayo 2016 19:35