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Parque Jurásico IV: Los científicos buscan revivir paloma migratoria hace tiempo extinta

A menudo se dice que la paloma migratoria, una vez entre las aves más abundantes en América del Norte, viajaba en bandadas tan enormes que oscurecían el cielo durante horas mientras pasaban. La idea de que el ave, que se contaban por miles de millones, podría desaparecer parecía tan absurda como la pérdida de la cucaracha. Y sin embargo, la caza y la destrucción del hábitat empujó al animal a la extinción. Martha, la última paloma migratoria conocida, murió en 1914 en el zoológico de Cincinnati.

caza de palomas migratorias en Luisiana, 1870

Hay planes en marcha para "resucitar" al ave mediante un raro proceso científico llamada des-extinción. El trabajo está siendo encabezado por Ben J. Novak, un joven biólogo que está respaldado por algunos grandes nombres, como el genetista George Church de Harvard. La idea fue promovida recientemente en una reunión de TEDx en Washington y está siendo financiada por Revive and Restore, un grupo dedicado a la des-extinción de especies perdidas. (Otros candidatos incluyen el mamut lanudo y el dodo). La idea de Novak tiene una página de "Jurassic Park", en la que el ADN de dinosaurio se rellenó con fragmentos correspondientes de anfibios vivos, aves y reptiles. Trabajando con el laboratorio Church’s y Beth Shapiro, un biólogo evolutivo de la Universidad de California en Santa Cruz, Novak planea utilizar ADN de paloma migratoria tomado de especímenes de museo y rellenar los espacios en blanco con fragmentos de la paloma de collar o collajera. Se insertaría este genoma reconstituido en una célula madre de la paloma banda de collar, que se transformaría en una célula germinal, el precursor del óvulo y el espermatozoide. Los científicos podrían inyectar estas células germinales en el desarrollo de palomas de collar. Cuando los pájaros se apareen, su eventual descendencia expresaría los genes de la paloma migratoria tan cerca de ser palomas migratorias como el material genético disponible lo permita.

des-extinción de la paloma migratoria

El proceso no es el mismo que la clonación. El enfoque de Novak usaría una mezcla de genes recuperados de diferentes palomas migratorias, lo que resultaría aves tan únicas como ninguna de las originales. La mayoría de las palomas maduran y se reproducen con la suficiente rapidez y el proceso de des-extinción se puede completar en menos de un año. La producción de un rebaño suficiente para liberarlo en la naturaleza tomaría por lo menos una década. Novak dice que confía en que el procedimiento funcione. "Esencialmente, los genomas de la paloma de collar y la paloma migratoria, creo, van a llegar a ser lo suficientemente similares como para convertir fácilmente una a la otra", dijo. De hecho, dice, "hacer ahora el genoma de la paloma migratoria será más fácil que hacer el primer ADN de una paloma nacida de un huevo". Los expertos dicen que hay pocas dudas de que la re-creación de la paloma es técnicamente posible. De hecho, el genoma del mamut lanudo en gran medida ha sido secuenciado utilizando como andamio ADN de elefante. Genomas de trabajo completos de perros, ovejas, caballos, vacas y otras especies se han insertado artificialmente en las células madre para producir organismos vivos. Pero el proyecto aún enfrenta muchos desafíos, entre ellos la contaminación de gran parte de la muestra de ADN. Los cientos de palomas migratorias en las colecciones del museo han sido expuestos al calor y al oxígeno. Se utiliza equipo especializado para identificar los fragmentos de la supervivencia de ADN y volver a montar los genes de trabajo. Es un proceso laborioso que podría llevar años. Pero el problema más grande, dicen algunos científicos, es que incluso si se vuelve a crear la paloma migratoria, es poco probable que sea viable como especie en el ecosistema de hoy. El plan de Novak es criar las primeras nuevas generaciones del ave en cautiverio. Pero con el tiempo espera liberar al animal en su hábitat natural. Tal proposición, dicen algunos expertos, plantea una serie de problemas fundamentales: Hay algunas dudas en cuanto a si los bosques de hoy pueden soportar una población restaurada de palomas migratorias, y sus comportamientos de anidación hacen el pájaro particularmente susceptibles a morir de nuevo. "Gran parte de su cría y hábitat de invierno se ha ido", dice Scott C. Yaich del grupo de conservación de Ducks Unlimited, y el principal alimento de los animales en la temporada de cría - hayucos, las nueces de un árbol de haya - es limitado. Alteración del paisaje Las aves "simplemente no podían ser restauradas a un paisaje que se altera tan radicalmente de aquel a la que se adaptaron", dice Yaich, director de conservación de Ducks Unlimited. Pero Mark Twery, un técnico forestal de investigación en el Servicio Forestal de EE.UU., dice que a pesar de que la enfermedad de la corteza del haya ha reducido la producción de hayucos, "la cantidad total de hábitat boscoso es probable que sea suficiente para soportar un número suficientemente grande de palomas para una población viable, incluso la gente debería ser capaz de restaurar la especie". Otros expertos dicen que, dado el comportamiento de anidación de la paloma migratoria, la liberación de un puñado de pájaros en la naturaleza sería un caso perdido. El punto de vista convencional de la ecología de la paloma migratoria es que utilizaron una estrategia reproductiva llamada saciedad depredadora. La reciente invasión de cigarras es un ejemplo de esta estrategia. Cada cigarra es individualmente fácil de atrapar en su lento y torpe vuelo. Pero hay tantos millones de cigarras en un lugar a la vez que son capaces de terminar de aparearse y poner huevos antes de que los depredadores hayan tenido tiempo para comerse a todas ellas. Si surgieran a la vez sólo unas pocas miles de cigarras, entonces la mayoría de ellas probablemente puedan ser comidas antes de que fueran capaces de reproducirse. De este modo, la supervivencia de la cigarra depende de aparecer en hordas. Nidos endebles Las palomas migratorias disminuyeron a través de un tipo similar de ley de la calle. Individualmente, su comportamiento era dudoso e imprudente. Construyeron nidos frágiles, a menudo peligrosamente bajos al suelo. Los nidos fueron construidos con tanta prisa que cuando el mal tiempo podría retrasar la construcción, una hembra a veces se veía obligada a poner sus huevos en el suelo. Cuando los jóvenes estaban listos para dejar el nido - después de sólo 14 días de desarrollo - pasaban sus primeros días en el suelo, vulnerables a cualquier depredador hambriento. Las palomas migratorias podían realizar con tal comportamiento debido a sus números increíbles. Cuando una bandada llegaba a una zona de anidación, los depredadores podían atiborrarse una semana. Cada par de palomas de anidación sería producir dos huevos, al menos uno de los cuales por lo general terminaba en el suelo. Pero incluso con el trabajo constante de los zorros, osos, zarigüeyas, mapaches, halcones, águilas, serpientes y otros carnívoros, bastantes pichones sobrevivían para volar. Este sistema funciona muy bien con una bandada de 5 millones de aves. Pero de acuerdo con Kirk Mantay, un biólogo especializado en la restauración del hábitat, aunque apareciesen sólo unos pocos miles de palomas, todo el sistema se viene abajo. "Si pones a 5.000 por ahí, incluso con un buen hábitat, todos ellos podrían aún haber desaparecido en unas pocas décadas a menos que se pudiese excluir a los depredadores de alguna manera y asegurarse de que encajan justo donde se quería. Usted simplemente no puede producir suficientes aves para que funcione". Un puñado de nidos y polluelos podría escapar a la atención de los depredadores, pero tan pronto como la colonia creciese a una docena de nidos, el ruido y el olor podría llevar a los depredadores en su disfrute comidas fáciles. Usted tendría que pasar directamente a millones de aves para que funcione correctamente la estrategia de saciedad depredadora. Sin embargo, "creo que la paloma migratoria va a sobrevivir porque tenemos gente comprometida con su supervivencia", dice Novak, citando la reintroducción del cóndor en su hábitat natural en California. En ese caso, los pájaros, al borde de la extinción, fueron criados en cautiverio y luego pasados gradualmente a partir de la década de 1990, ahora hay cerca de 200 que viven en estado salvaje. ¿Un compromiso con su supervivencia será suficiente para sostener la paloma? Unos pocos ejemplares que vivan en un aviario sería un logro histórico. Pero un esfuerzo por poner de nuevo la paloma migratoria en la naturaleza sería un gran desafío. "La restauración del hábitat es difícil de hacerlo bien para especies que conocemos como pavos y codornices", dice Mantay. "¿Por cuánto tiempo va a llevar algo que no podemos estudiar en la naturaleza por primera vez?" Puede haber otras especies que podrían ser resucitadas, animales que pueden sobrevivir en números más pequeños con menos hábitat. El periquito de Carolina podría tener una oportunidad, con la protección federal. El mamut podría hacerlo muy bien en un rebaño de unas pocas docenas en un gran parque, que viven, al menos, tan salvajes como el bisonte en Yellowstone. En cuanto a la paloma migratoria, la ciencia puede permitirnos llorar todo de nuevo.
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  • Publicado en Ciencia
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:36

Avión de Corea del Sur se estrella en San Francisco

Han sido confirmados dos muertos y 61 heridos en el accidente de un Boeing 777 de Asiana

Un avión de pasajeros Boeing 777 de la compañía Asiana procedente de Corea del Sur el sábado aterrizó de emergencia en la pista del aeropuerto internacional de San Francisco y se incendió. No hay confirmación oficial de víctimas después de que los bomberos rociaron de espuma en el avión blanco y rojo, que fue arrasado por las llamas desde el área de la cabina a la zaga de sus alas. Se desplegaron las rampas de salida de emergencia en las puertas y algunas personas que habían estado a bordo fueron vistas alejándose de avión.
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:36

In Saturn’s Rings (En los anillos de Saturno)

Una película IMAX en 4K hecha con las fotos de la nave espacial Cassini

In Saturn’s Rings (En los anillos de Saturno) - anteriormente titulada Outside In - por el cineasta Stephen van Vuuren es una notable película compuesta en su totalidad de cientos de miles de fotografías de la nave espacial Cassini de la NASA.

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  • Modificado por última vez en Martes, 24 Noviembre 2015 02:22

Las largas exposiciones fotográficas, 150 años de historia

En Gettysburg, Pensilvania, Rob Gibson mantiene una tradición fotográfica viva con equipos y productos químicos precisos para hacer retratos especiales - fotografías de placa al colodión húmedo - reminiscencias de la guerra civil americana.
  • Publicado en Historia
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:37

¿Qué pasa con nuestro hijo?

Niño de dos años de edad deja a los médicos desconcertados con su rara enfermedad y diagnóstico

Aidan Jackoviak Smith nació prematuramente con un abultamiento en su rostro y, con 3 semanas de edad, comenzó a sufrir ataques regulares que lo dejó con daño cerebrales Los médicos sospechan que sufre de síndrome de CLOVES una afección poco común que causa anomalías en vasos sanguíneos, la piel y la médula Un niño de dos años de edad, quien sufre de una grave deformidad facial y no puede aprender a caminar o hablar ha desconcertado a los médicos con su condición indiagnosticable. A pesar de sufrir una serie de diferentes síntomas, los expertos médicos no pueden determinar exactamente lo que está mal con Aidan Jackoviak Smith. Su madre, Vikki, de 40 años, dice que los especialistas se ven obligados a trabajar en lo que pasa por un proceso de eliminación cuando prueba tras prueba dan negativo. "Al principio pensaron que era el síndrome de Proteus, pero después de hacerle una biopsia con seis meses los resultados fueron negativos", dijo Vikki a ITV This Morning. "Pero ahora creen que puede ser el síndrome CLOVES.

Aidan, niño que sufre síndrome de CLOVES

El síndrome de Proteus es una enfermedad genética que sufría John Merrick, el Hombre Elefante. El síndrome CLOVES es también una condición genética y causa anomalías en los vasos sanguíneos, la piel y la médula. Aidan nació con ocho semanas de adelanto con un peso de 2 kilos después de un embarazo sin incidentes notables. Fue llevado de inmediato a la incubadora por las enfermeras a la Newcastle Royal Victoria Infirmary porque él era prematuro. Vikki y su marido Karl, de 35 años, no tenían ninguna idea de que su hijo recién nacido estaba de hecho muy enfermo con una rara condición. Aidan había nacido con un abultamiento en su rostro, la espalda y pierna, y tres semanas más tarde comenzó a experimentar convulsiones con una regularidad alarmante. El doctor entonces les dio la noticia de que había sufrido daño cerebral.

Aidan, niño con síndrome de CLOVES

Los padres, que también tienen un hijo llamado Daniel del anterior matrimonio de Vikki, también se vieron desbordados cuando los médicos les dieron clases de CPR (reanimación) en caso de que Aidan dejase de respirar. Ahora la mayor preocupación para los padres de Aidan es lo desconocido - no ser capaces de poner un nombre a su enfermedad. "Te despiertas y tratas de averiguar si hay algo diferente [en sus síntomas]. Pero él nos demostró que es un luchador", dijo Karl. La familia siguen siendo positiva, sobre todo por el temor de que Aidan nunca reconocería que no se le ha ayudado.

Aidan, niño con síndrome de CLOVES

Vikki dice que Aidan reconoce exactamente quien son y que su rostro se ilumina cuando ve a sus padres después de un día en la escuela. "Él sopla besos, risas y risitas, dijo. "Esperamos que algún día pueda caminar y hablar". Aidan debe someterse a una cirugía facial en el Hospital Great Ormond Street, en agosto de este año. Karl se vio obligado a renunciar a su trabajo como vendedor para cuidador a tiempo completo de Aidan y Vikki ha cogido un 20 por ciento de reducción salarial de las £ 25,000 de su salario después de cambiar de tiempo completo a una semana de cuatro días para ayudar con Aidan. También teme que puede ser despedida. Aidan todavía necesita pañales y se le tiene que estar dando comida para bebés, lo que sube el costo de vida de la familia.
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:38

Quiere convertir una torre en una aspiradora gigante para absorber la contaminación

Una estructura de carbono y acero sobre la torre BT de Londres 'absorbería' dióxido de carbono para ser convertido en gas natural Chang-Yeob Lee del Royal College of Art ha diseñado una estructura que podría unirse a la parte superior de la torre BT de Londres y se usaría para 'absorber' el polvo de la contaminación del aire.
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:38

La Tierra genera su propio viento solar

Los vientos plasmasféricos fluyen continuamente de la atmósfera superior a la magnetosfera

Los científicos han descubierto que la tierra produce su propia versión del viento solar - un hallazgo que confirma una teoría de 20 años de antigüedad. El estudio publicado en la revista Annales Geophysicae de la European Geosciences Union, ha encontrado un "viento plasmasférico' de partículas ionizadas que fluyen desde el interior de la atmósfera de la Tierra en la magnetosfera externa.
  • Publicado en El Planeta
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:39

El fin del mundo está (casi) cerca

Los científicos predicen que toda la vida se acabará en nuestro planeta en menos de mil millones de años

Todos los animales y plantas desaparecerán de la Tierra en los próximos mil millones de años, sugiere un nuevo estudio. Irónicamente el Armagedon va a llegar como un resultado de muy poco, en lugar de demasiado, dióxido de carbono en la atmósfera.
  • Publicado en El Planeta
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:40

Horrible vídeo muestra sacerdote católico sirio decapitado por combatientes yihadistas

La muerte del padre Francois Murad fue confirmada por la agencia de noticias del Vaticano

El sacerdote sirio fue asesinado el pasado 23 de junio en Gassanieh, norte de Siria

Un sacerdote católico sirio ha sido decapitado por los combatientes yihadistas en Siria, según se ha sabido. La muerte del padre franciscano Francois Murad ha sido confirmada por la agencia oficial de noticias del Vaticano. La horripilante matanza ha planteado nuevas preocupaciones sobre armar a los rebeldes del oeste en la lucha contra el régimen del presidente sirio Bashar Assad.
  • Publicado en Actualidad
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:40

La Guardia Civil abre fuego en Gibraltar contra una moto de agua británica (vídeo)

Los disparos se produjeron en aguas territoriales británicas en la tarde del domingo

El Ministro de Asuntos Europeos David Lidington ha protestado ante el gobierno español

La Guardia Civil española disparó al parecer contra una moto acuática británica en Gibraltar el domingo por la tarde en un incidente que el Gobierno británico condenó hoy como "totalmente inaceptable". El piloto masculino de la moto de agua aseguró que fue perseguido por un barco de la Guardia Civil en aguas territoriales británicas de Gibraltar a las 7 pm el domingo.
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  • Modificado por última vez en Sábado, 07 Noviembre 2015 18:41
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