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Caimanes en Oklahoma sobreviven al agua helada sacando fuera su hocico

Caimán saca el hocico del agua congelada

¿Qué están haciendo estos caimanes en este helado lago?

Los habitantes de Oklahoma se encontraron cara a cara con caimanes con "apariencia de polo", reptiles cuyos hocicos sobresalían directamente del agua helada, cuando la ola de frío golpeó este mes el sur de Estados Unidos.

Pero, ¿por qué estos caimanes "buceaban" en un clima tan frío? ¿Por qué no tomaban el sol en las orillas o se escondían en sus madrigueras?

Caimán saca el hocico del agua congelada Caimán saca el hocico del agua congelada

¿Y quién sabía que Oklahoma tenía caimanes? La noticia de los caimanes que buceaban provocó un debate en Facebook sobre si los caimanes (Alligator mississippiensis) eran una especie nativa o introducida en el estado. Según una descripción de 1866 de un caimán escrita en el diario de un hombre de Oklahoma [PDF], parece que son nativos, aunque desde entonces se han introducido otros caimanes en los humedales en la esquina sureste del estado, dijo Jena Donnell, especialista en comunicación sobre diversidad de la vida silvestre del Departamento de Conservación de la Vida Silvestre de Oklahoma.

En cuanto al extraño comportamiento de esnórquel de los caimanes, es completamente normal, dijo Donnell. "Siempre que se congela el agua, es una respuesta natural [que se ve en los caimanes]", dijo. "Dado que se congeló el agua en la que estaban, tuvieron que crear un 'snorkel', por lo que sacaron la nariz del agua para mantener un poco de agua libre de hielo, por lo que aún pueden respirar".

caimán saca el hocico del agua congelada

Los caimanes son criaturas de sangre fría o ectotérmicas, lo que significa que su temperatura corporal fluctúa con la temperatura ambiente. Es por eso que los caimanes a menudo se encuentran tomando el sol o acampando en madrigueras con bolsas de aire que han excavado en las orillas de lagos y cursos de agua.

Cuando llegan a sus hábitats temperaturas bajo cero, los caimanes no se relajan en la orilla, ya que el aire frío puede ser más frío que el agua. En lugar de pasar el rato en sus madrigueras, donde podrían quedar atrapados bajo el agua si el agua se congela, los caimanes a menudo nadan hasta la superficie para bucear, asegurándose de tener suficiente oxígeno.

caimán saca el hocico del agua congelada

Si el agua está fría, pero aún no está congelada, los caimanes a menudo nadan hacia aguas más profundas, que son más cálidas que las aguas poco profundas, dijo Donnell.

Desafortunadamente, no todos los caimanes sobrevivieron a la ola de frío en el Área de Manejo de Vida Silvestre Red Slough, un refugio de 5.800 acres (2.300 hectáreas) en el sureste de Oklahoma que es administrado por el Departamento de Conservación de Vida Silvestre de Oklahoma, el Servicio Forestal de los Estados Unidos y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales.

Donnell no supo de inmediato cuántos caimanes habían muerto durante la ola de frío, pero los que sí lo hicieron eran jóvenes. "La mayoría de los adultos pudieron sobrevivir al evento de clima frío", dijo. "Siempre es fascinante cómo se adaptarán los animales y cómo pueden sacar a la luz diferentes técnicas de supervivencia".

caimán saca el hocico del agua congelada

Las temperaturas frías y las heladas no son infrecuentes en el sureste de Oklahoma. En promedio, el condado de McCurtain, donde se encuentra Red Slough, tiene alrededor de 60 días al año con temperaturas por debajo de 32 grados Fahrenheit (0 grados Celsius), según un estudio de 2017 en la revista Herpetological Review.

Los caimanes que practican snorkel tampoco son exclusivos de Oklahoma; también se han visto en Carolina del Norte en 2018 y 2019, informó Live Science anteriormente.

Modificado por última vez enLunes, 01 Marzo 2021 19:19