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Un estudio halla que los perros son más inteligentes que los gatos

Sorry Grumpy Cat, study finds dogs are brainier than cats

Los perros poseen significativamente más neuronas corticales que los gatos

Hay un nuevo giro en la perenne discusión sobre cuál son más inteligentes, si gatos o perros.

Tiene que ver con sus cerebros, específicamente el número de neuronas en su corteza cerebral: las "pequeñas células grises" asociadas con el pensamiento, la planificación y el comportamiento complejo, todas consideradas como características distintivas de la inteligencia.

El primer estudio que realmente cuenta el número de neuronas corticales en el cerebro de varios carnívoros, incluidos gatos y perros, descubrió que los perros poseen significativamente más que los gatos.

"En este estudio estábamos interesados en comparar diferentes especies de carnívoros para ver cómo el número de neuronas en sus cerebros se relaciona con el tamaño de sus cerebros, incluyendo algunas especies favoritas, como gatos y perros, leones y osos pardos", dijo la Profesora Asociada de Psicología y Ciencias Biológicas, Suzana Herculano-Houzel, quien desarrolló el método para medir con precisión el número de neuronas en el cerebro.

(Carnivora es un orden diverso que consta de 280 especies de mamíferos, todos los cuales tienen dientes y garras que les permiten comer otros animales).

Inteligencia de perros y gatos Inteligencia de perros y gatos

Los resultados del estudio se describen en un documento aceptado para su publicación en el diario de acceso abierto Frontiers in Neuroanatomy.

En cuanto a perros y gatos, el estudio encontró que los perros tienen alrededor de 530 millones de neuronas corticales, mientras que los gatos tienen alrededor de 250 millones. (Eso se compara con 16 mil millones en el cerebro humano).

"Creo que la cantidad absoluta de neuronas que tiene un animal, especialmente en la corteza cerebral, determina la riqueza de su estado mental interno y su capacidad de predecir lo que está a punto de suceder en su entorno según la experiencia pasada", explicó Herculano-Houzel.

"Soy 100 por ciento persona perro", agregó, "pero, con esa advertencia, nuestros hallazgos significan para mí que los perros tienen la capacidad biológica de hacer cosas mucho más complejas y flexibles con sus vidas que los gatos". Por lo menos, ahora tenemos algo de biología que las personas pueden tener en cuenta en sus discusiones sobre quién es más inteligente, gatos o perros".

Los investigadores analizaron los cerebros de uno o dos especímenes de cada una de las ocho especies carnívoras: hurón, mangosta, mapache, gato, perro, hiena, león y oso pardo.

Esperaban que sus mediciones confirmaran la hipótesis intuitiva de que los cerebros de los carnívoros deberían tener más neuronas corticales que los herbívoros de los que se aprovechan. Eso es porque la caza es más exigente, cognitivamente hablando, en comparación con la estrategia principal del herbívoro de encontrar seguridad en números absolutos.

tamaño cerebros en algunos carnívorosSin embargo, eso no fue el caso. Los investigadores determinaron que la proporción de neuronas al tamaño del cerebro en pequeños y medianos carnívoros era aproximadamente la misma que la de los herbívoros, lo que sugiere que existe la misma presión evolutiva sobre los herbívoros para desarrollar el poder cerebral para escapar de los depredadores, cmo en los carnívoros para atraparlos.

De hecho, para los carnívoros más grandes, la proporción de neurona a cerebro es en realidad más baja. Descubrieron que el cerebro de un golden retriever tiene más neuronas que una hiena, un león o un oso pardo, a pesar de que los depredadores más grandes tienen cerebros hasta tres veces más grandes. El oso es un ejemplo extremo. Su cerebro es 10 veces más grande que el de un gato, pero tiene aproximadamente el mismo número de neuronas.

"Comer carne es considerado en gran medida como un solucionador de problemas en términos de energía pero, en retrospectiva, está claro que el carnivorio debe imponer un delicado equilibrio entre cuánto cerebro y cuerpo puede permitirse una especie", dijo Herculano-Houzel.

La caza requiere mucha energía, particularmente para grandes depredadores, y los intervalos entre matanzas exitosas son impredecibles. Eso explica por qué los grandes carnívoros comedores de carne, como los leones, pasan la mayor parte del tiempo descansando y durmiendo. En términos de energía, el cerebro es el órgano más caro del cuerpo y sus requerimientos son proporcionales al número de neuronas. También necesita energía continuamente. Como consecuencia, la cantidad de carne que los grandes cazadores pueden matar y consumir y la naturaleza intermitente de la alimentación parece limitar el desarrollo de su cerebro.

Los hallazgos del estudio también desafían la opinión prevaleciente de que los animales domesticados tienen cerebros más pequeños que sus primos salvajes. Las proporciones del tamaño del cerebro y el peso corporal de las especies domésticas que analizaron (hurón, gato y perro) no se escalaron de manera significativamente diferente a las de sus parientes silvestres: la mangosta, el mapache, la hiena, el león y el oso pardo.

El análisis también descubrió que el mapache era un caso atípico del lado inteligente: agrupa el mismo número de neuronas corticales que un perro en un cerebro del tamaño de un gato.

"Los mapaches no son tu carnívoro típico", dijo Herculano-Houzel. "Tienen un cerebro bastante pequeño pero tienen tantas neuronas como cabría esperar en un primate ... y eso son muchas neuronas".

Según el neurocientífico, estudiar los cerebros de diferentes especies enseña una lección importante: "La diversidad es enorme. No todas las especies se hacen de la misma manera. Sí, hay patrones reconocibles, pero hay muchas formas en que la naturaleza ha encontrado la forma de armar cerebros, y estamos tratando de descubrir qué diferencia hay".

Artículo científico: Dogs have the most neurons, though not the largest brain: Trade-off between body mass and number of neurons in the cerebral cortex of large carnivoran species

Modificado por última vez enMiércoles, 29 Noviembre 2017 21:42