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Estudio revela los secretos del vuelo de las mariposas

Despegue de una mariposa

Los insectos crean pequeños chorros de aire al juntar sus flexibles alas, lo que puede ayudarles a evadir a los depredadores

El vuelo cadencioso y revoloteante de una mariposa evoca fantasía en lugar de eficiencia o propósito, pero un nuevo estudio revela la mecánica del patrón de vuelo menos lineal del insecto y sugiere que puede ayudarlos a evadir a los depredadores, informa Matt McGrath para BBC News.

"Las mariposas se ven diferentes de muchos otros animales voladores, en comparación con las aves y los murciélagos. Tienen una forma de alas muy extrema: alas muy grandes, cortas pero muy anchas en comparación con su pequeño cuerpo", dice Per Henningsson, biólogo de la Universidad de Lund. "Eso es un poco complicado, porque ese tipo de ala es bastante ineficiente".

Alas de mariposa Alas de mariposa

Para descubrir cómo las mariposas están usando sus alas ineficientes, los investigadores realizaron un análisis aerodinámico de las mariposas que vuelan libremente. En particular, el equipo quería averiguar si las mariposas "aplauden" sus alas en vuelo, como los científicos plantearon la hipótesis ya en la década de 1970, para generar un chorro de aire para impulsar a la mariposa hacia adelante, informa Agence France Presse.

Esta semana, en la revista Interface, los investigadores informan que las mariposas sí baten sus alas en el movimiento ascendente, pero de una manera aún más sofisticada de lo esperado.

mariposa en un túnel de viento

"Cuando las alas se elevan durante la carrera ascendente, y aplauden al final de la carrera ascendente, vimos que no eran solo dos superficies planas", dice Henningsson a la CNN. "En cambio, se estaban doblando y debido a su flexibilidad, [estaban] formando una especie de forma de bolsillo".

Los investigadores se preguntaron si la creación de este bolsillo podría capturar más aire entre las alas y, por lo tanto, hacer que el aplauso sea aún más propulsor. Para probar esta idea, los investigadores construyeron pequeños artilugios de aleteo con alas rígidas o flexibles. Según BBC News, las alas más flexibles aumentaron la eficiencia del aplauso en un 28 por ciento y la cantidad de fuerza producida en un 22 por ciento, lo que los autores dicen que son grandes mejoras para voladores tan diminutos.


Despegue de una mariposa en un túnel de viento

Henningsson dice a BBC News que las mariposas pueden haber desarrollado alas tan cortas y anchas para utilizar mejor este movimiento de aplauso único, que a su vez puede ayudar a las mariposas a evadir a los depredadores al facilitar un despegue más rápido.

"Si eres una mariposa que puede despegar más rápido que las demás, eso te da una ventaja obvia", dice Henningsson a BBC News. "Es una fuerte presión selectiva entonces, porque es una cuestión de vida o muerte".

La investigación se publicó en la revista Royal Society Interface: Butterflies fly using efficient propulsive clap mechanism owing to flexible wings

Modificado por última vez enDomingo, 24 Enero 2021 19:12