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La asombrosa ténica de polinización con la cabeza de una abeja australiana

Abeja de bandas azules golpeando la flor con la cabeza

Golpea con su cabeza las anteras de la flor 350 veces por segundo (vídeo a cámara lenta)

Las abejas pueden atraer toda la atención como estrellas de rock, pero la humilde abeja de bandas azules nativa de Australia es un verdadero crack.

Los científicos han filmado en un vídeo a cámara lenta la técnica de polinización única de la abeja (Amegilla murrayensis) mientras poliniza una flor de tomate cherry.

"Los tomates (y muchas plantas nativas de Australia) son "polinizadas boca a boca": la flor es como una coctelera de sal y pimienta y las abejas agitan el polen a través de poros en las anteras, dijo el experto de la abeja nativa Dr. Katja Hogendoorn de la Universidad de Adelaida.

Abeja de bandas azules (Amegilla murrayensis) Abeja de bandas azules (Amegilla murrayensis)

El Dr. Hogendoorn y sus colegas encontraron que la abeja de bandas azules obtiene el polen golpeando su cabeza en las anteras de la flor a la asombrosa cifra de 350 veces por segundo.

"Al traducir eso a aceleración, es casi niveles de locura, entre los más altos que hemos observado en el reino animal", dijo el colega del Dr. Hogendoorn, el Dr. Sridhar Ravi de la Universidad RMIT.

abeja de bandas azules australiana (Amegilla murrayensis)La abeja retiene la flor con sus pataas mientras vibra sus músculos del tórax. Entonces transfiere de alguna manera estas vibraciones a su cabeza.

Estas vibraciones normalmente son dirigidas por las alas de la abeja, pero en este caso se desacoplan las alas y se utiliza la energía para hacer vibrar la antera.

Los abejorros (Bombus impatiens) en América del Norte también golpean durante la polinización, pero lo hacen directamente con sus músculos del pecho, que vibran a 240 veces por segundo.

El Dr. Hogendoorn dijo que no sólo las abejas de bandas azules vibran la flor a una frecuencia más alta que los abejorros, sino que pasan menos tiempo por flor.

"En conjunto, esto sugiere que las abejas de bandas azules australianas pueden ser más eficientes polinizadoras de tomates que los abejorros", dijo.

La investigación será publicada en el próximo número de la revista Arthropod Plant Interactions: Shakers and head bangers: differences in sonication behavior between Australian Amegilla murrayensis (blue-banded bees) and North American Bombus impatiens (bumblebees)