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La lengua de un murciélago desconcierta a los investigadores

La mayoría de los animales que se alimentan de néctar evolucionan peculiaridades especiales

La extraña forma de absorber néctar del murciélago americano de lengua ranurada (Lonchophylla robusta)

La mayoría de los animales que se alimentan de néctar evolucionan peculiaridades especiales (principalmente de la lengua) que optimizan sus hábitos alimenticios. Pero para el murciélago americano de lengua ranurada (Lonchophylla robusta), la evolución ha dado un extraño paso más allá.

Murciélago americano de lengua ranurada Murciélago americano de lengua ranurada

En lugar de lamer o absorver el líquido como lo hacen otros mamíferos, este murciélago se cierne sobre su fuente de alimento y moja su lengua larga y delgada en el néctar, manteniendo contacto todo el tiempo mientras bebe. Los investigadores filmaron al murciélago con una cámara de video de alta velocidad para tratar de descifrar el mecanismo especial de la lengua, y vieron como el fluido fluye hacia arriba a lo largo de la lengua del murciélago y, en contra de la gravedad, llega hasta su boca.

Los investigadores informan en Science Advances que el mecanismo de cinta transportadora en realidad puede permitir que estos murciélagos se alimenten de forma más eficiente de ciertos tipos de flores. Cómo viaja exactamente el néctar hasta la lengua es todavía un misterio, pero sospechan que el transporte probablemente proviene de una combinación en la acción de las ranuras de la lengua y una acción fluida capilar que permite que el líquido fluya a través de los estrechos canales (el mismo mecanismo que permite absorber agua a las toallas de papel).

Hasta el momento, el murciélago de lengua ranurada está solo en su extraña técnica de sorber el néctar, pero el hallazgo abre nuevas áreas en la dinámica de fluidos y la ecología para explorar los investigadores.

Artículo científico: Nectar uptake in bats using a pumping-tongue mechanism

Modificado por última vez enViernes, 06 Noviembre 2015 14:10