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Para los depredadores de emboscada de África, la paciencia puede significar la diferencia entre una comida abundante o una cacería desperdiciada. Mientras que los guepardos tienen velocidad y los leones tienen números, los leopardos - el más solitario de los grandes gatos de África - son expertos en la estrategia de sentarse y esperar. Pocos grandes depredadores pueden organizar una emboscada mejor que el leopardo, como lo demostró recientemente un maestro del arte en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica.

Leopardo caza un impala Leopardo caza un impala

La acción tuvo lugar en el pozo de agua de De Laporte en el sur de la reserva - una zona que en el pasado ha producido avistamientos de leopardo para el experimentado guía de safari Simon Vegter. Ansioso por mostrar a sus invitados uno de los felinos más evasivos de África, Vegter dirigió su vehículo safari hacia un puñado de otros automóviles estacionados junto al pozo. "Claro, la hembra leopardo estaba ahí", explica Bryan Mattice, quien estaba a bordo del vehículo de Vegter en ese momento.

Un rebaño de impalas que había estado bebiendo en el pozo de agua parecía intuir la presencia del gato. Incapaces de localizar la ubicación del leopardo, los antílopes trotaron inconscientemente, uno por uno, directamente hacia el depredador oculto. Siete impalas pasaron con éxito por el pequeño arbusto que ocultaba al gato agazapado. El octavo no fue tan afortunado.

"A medida que se desarrollaba la anticipación, no estábamos seguros de si podíamos ver una cacería exitosa o no", dijo Mattice a Latest Sightings. "Una vez que nos dimos cuenta de lo que estaba a punto de suceder, la adrenalina motivó a todos en nuestro vehículo a permanecer en silencio, pero con nuestras cámaras listas. Cuando ocurrió la matanza, fue increíble verlo.

Las cazas explosivas como ésta no son infrecuentes para los leopardos. Aunque el antílope de pequeño a mediano tamaño es la norma, los sigilosos gatos usan a menudo su agilidad y fuerza para hacer frente a presas de su mismo peso.

Y las impresionantes imágenes no terminan en el momento de la caída. Para mantener sus botines a salvo de los depredadores rivales, los leopardos suelen transportar las matanzas más grandes a las copas de los árboles en un espectáculo de fuerza incomparable para otros gatos. Los machos más grandes superan las listas de proezas: un macho en la Londolozi Private Game Reserve de Sudáfrica fue grabado subiendo una comida de ternera de jirafa a la copa de árbol - un cádaver que pesaba más de 100 kilos!

Modificado por última vez enMartes, 03 Octubre 2017 20:41