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¿Plutón es un planeta?

Sobrevuelo de la New Horizons en Plutón

Ya no se considera uno, pero algunos creen que debería serlo

Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón. Sujeto a memorización en la escuela y conocido como la alineación planetaria definitiva, Plutón se incluyó en la lista hasta que en 2006 la Unión Astronómica Internacional determinó que no cumplía con los requisitos.

Aunque Plutón ya no se considera un planeta importante, todavía es amado por la comunidad científica y regularmente aparece en los titulares. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) publicó recientemente una foto en tecnicolor de Plutón, creada por científicos para mostrar las sutiles diferencias entre sus regiones.

He aquí por qué Plutón ya no se considera oficialmente un planeta.

Plutón Plutón

¿Por qué Plutón no es un planeta?

Plutón entró en el léxico en 1930 cuando el astrónomo Clyde Tombaugh lo descubrió mientras buscaba señales de un planeta. No fue hasta principios de la década de 2000 que los investigadores comenzaron a desarrollar las calificaciones para que un cuerpo celeste sea considerado un planeta.

En 2006, la IAU votó que la definición de un planeta se basaba en tres especificaciones:

1. Gira alrededor del sol.
2. Tiene suficiente masa para que se convierta en una forma casi redonda.
3. Ha despejado el vecindario alrededor de su órbita.

Los miembros de la IAU también coincidieron en que los planetas enanos y los planetas son dos clasificaciones distintas. Determinaron que el sistema solar contiene ocho planetas: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Plutón no cumple con el tercer criterio porque no es gravitacionalmente dominante, informa la Biblioteca del Congreso. Esto significa que Plutón está clasificado como un planeta enano en lugar de un planeta mayor como sus hermanos asumidos anteriormente.

¿Qué son los planetas enanos?

Los planetas enanos son planetas más pequeños que no cumplen con las tres categorías de un planeta. Según la NASA, tienen forma redonda y orbitan alrededor del sol, pero no despejan su camino orbital. Actualmente hay cinco planetas enanos reconocidos en nuestro sistema solar, enumerados aquí en orden de proximidad más cercana a la Tierra:

• Ceres: Ubicado en el Cinturón de Asteroides entre Marte y Júpiter, descubierto en 1801
• Plutón: Ubicado en el Cinturón de Kuiper, descubierto en 1930
• Eris: Situado en el cinturón de Kuiper, descubierto en 2003
• Makemake: Ubicado en el Cinturón de Kuiper, descubierto en 2005
• Haumea: Situado en el Cinturón de Kuiper, descubierto en 2003

Categorías controvertidas

Si bien la definición de planetas de la IAU sigue siendo la adoptada a nivel mundial, eso no significa que sea aceptada por unanimidad. Algunos expertos planetarios cuestionan la votación de 2006 y dicen que las definiciones son arbitrarias. En 2018, el científico Philip Metzger de la Universidad de Florida Central (UCF) publicó un estudio que sugería que el estándar para clasificar planetas no es científicamente sólido.

Metzger argumenta que los científicos planetarios usan la palabra "planeta" de varias maneras porque es un término funcionalmente útil, y que un planeta debe definirse por sus propiedades intrínsecas en lugar de su órbita, que puede cambiar con el tiempo.

"Es más dinámico y vivo que Marte", dijo Metzger en un comunicado de prensa de la UCF, refiriéndose a su océano subterráneo, múltiples lunas, compuestos orgánicos y atmósfera multicapa. "El único planeta que tiene una geología más compleja es la Tierra".

Alan Stern de la NASA tampoco está de acuerdo con la IAU. En una entrevista con Forbes, dijo que todos los planetas enanos deberían considerarse planetas por varias razones, una de las cuales es que el sistema solar contiene tantos asteroides que ningún cuerpo celeste ha despejado la vecindad de su órbita.

Modificado por última vez enViernes, 02 Septiembre 2022 11:58