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Esta serpiente sorbe los órganos de un sapo vivo en una espeluznante estrategia de alimentación

Una serpiente Kukri de bandas pequeñas caza sapos y se alimenta de sus órganos internos

Las serpientes kukri pueden alimentarse así para evitar las toxinas secretadas por la espalda de los sapos

En 2016 los herpetólogos que estudiaban serpientes en Tailandia presenciaron algo que nunca habían visto antes. Se encontraron con una serpiente que había matado a un gran sapo venenoso y se sorprendieron por lo que sucedió a continuación.

La serpiente, un kukri de bandas pequeñas o fasciolada (Oligodon fasciolatus), utilizó un conjunto de dientes curvos y agrandados en la parte posterior de sus mandíbulas para hacer un corte en el lado izquierdo del vientre del sapo. La cabeza de la serpiente se balanceó de un lado a otro mientras hacía la incisión y luego, lentamente, se hundió por completo dentro del cuerpo del sapo y sacó el hígado, el corazón, los pulmones y el estómago del desafortunado anfibio.

Serpiente kukri sorbe los órganos de un sapo Serpiente kukri sorbe los órganos de un sapo

Según una nueva investigación publicada este mes en la revista Herpetozoa, la serpiente procedió a comerse los órganos del sapo uno por uno.

La mayoría de las serpientes se tragan a sus presas enteras, y no se sabe que otras serpientes se alimenten como la serpiente kukri, informa George Dvorsky para Gizmodo. A veces, los sapos especialmente desafortunados todavía están vivos cuando estas serpientes los destripan, escribe en un comunicado Henrik Bringsøe, un herpetólogo aficionado de Dinamarca y primer autor del nuevo estudio.

serpiente Oligodon fasciolatus extrae el hígado del sapo

Imagen: La serpiente kukri de bandas pequeñas logró atravesar el lado izquierdo del abdomen del sapo por debajo de la pata delantera izquierda. Se ven dos lóbulos del hígado junto al sapo ya muerto.

Las serpientes Kukri suelen tener menos de un metro de largo y reciben su nombre de un distintivo machete curvo que históricamente manejaban los soldados gurkha de habla nepalí de Nepal y partes de la India. Las hojas de Kukri son conocidas por su capacidad para hacer cortes profundos fácilmente como herramientas o armas, y la nueva investigación encuentra que las serpientes que llevan el nombre de la hoja utilizan sus afilados y curvos dientes con un efecto similar.

serpiente Oligodon fasciolatus extrae el hígado y el intestino del sapo

Imagen: Después de haber retraído la cabeza y los órganos del sapo, Oligodon fasciolatus tragó un segmento de intestino delgado completo (arriba) y estómago lleno (abajo).

Además de sus lacerantes dientes, las serpientes kukri poseen glándulas que secretan anticoagulantes, lo que alienta al sapo cortado a sangrar libremente durante el proceso de alimentación casi quirúrgico de la serpiente que, según el periódico, puede durar horas, "dependiendo de los órganos que la serpiente extraiga primero".

Los investigadores especulan que los macabros modales en la mesa de la serpiente kukri pueden haber surgido como una forma de evitar las secreciones tóxicas de los sapos de los que se alimenta. En las tres observaciones del espeluznante comportamiento de alimentación de la serpiente, el sapo común asiático (Duttaphrynus melanostictus), que exuda un potente veneno lechoso de las glándulas de la espalda y el cuello, fue la víctima.

sapo Duttaphrynus melanostictus muerto

Imagen: El fallecido Duttaphrynus melanostictus aprox. ocho horas después de que se completaran los ataques y la alimentación de Oligodon fasciolatus. Es visible el tejido graso que rodea la parte inferior de una masa de tejido muscular expuesto. Además, el tejido muscular queda expuesto a través de dos rasguños en la pata delantera derecha.

En un cuarto caso, la serpiente adoptó una táctica más tradicional y se tragó el sapo entero, informa Mindy Weisberger para Live Science. Este sapo era más pequeño y los investigadores se preguntan si quizás los sapos más jóvenes son menos tóxicos o si la serpiente kukri ha desarrollado una resistencia a las defensas químicas de sus presas.

serpiente Oligodon fasciolatus se traga un sapo

Imagen: Un adulto Oligodon fasciolatus tragando un gran juvenil Duttaphrynus melanostictus.

Por desgracia, "en este momento, no podemos responder a ninguna de estas preguntas, pero continuaremos observando e informando sobre estas fascinantes serpientes con la esperanza de descubrir más aspectos interesantes de su biología", escribe Bringsøe en el comunicado.

Los investigadores aseguran que las serpientes kukri no representan un peligro real para los humanos, pero desaconsejan ser mordidos por una: "Pueden infligir grandes heridas que sangran durante horas, debido al agente anticoagulante que estas serpientes inyectan en el torrente sanguíneo de la víctima", escribe Bringsøe. "Sus dientes están diseñados para infligir laceraciones en lugar de pinchazos, por lo que su dedo se sentiría como si estuviera cortado".

Artículo científico: Eviscerated alive: Novel and macabre feeding strategy in Oligodon fasciolatus (Günther, 1864) eating organs of Duttaphrynus melanostictus (Schneider, 1799) in Thailand

Modificado por última vez enViernes, 02 Octubre 2020 20:47