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21 muertos por un solo rayo - y cuatro nuevos récords de mortalidad meteorológica

Impresionante tormenta eléctrica

La OMM determina las peores muertes por ciclones tropicales, tornados, rayos y granizadas

El 23 de diciembre de 1975 arreció una fuerte tormenta sobre lo que ahora es Zimbabwe. No era infrecuente - el África subsahariana, con su aire muy caliente y muy húmedo, es un caldo de cultivo para las tormentas eléctricas.

Las predicciones avisaban de lluvias torrenciales y truenos que estallarían fuerte, por lo que la gente en las Tierras Tribales de Manica buscó refugio en las chozas. Entonces, 21 de ellos, todos apiñados en la misma choza, fueron muertos cuando un rayo golpeó el refugio.

Es el mayor número de muertes conocidas de un solo rayo, un récord que desde el jueves está certificado por la Organización Meteorológica Mundial.

Zimbabwe es particularmente susceptible a los rayos. Según el informe, casi el 90 por ciento de los edificios subsaharianos son simples "ladrillos de barro con tejados de paja o de chapa sostenidos por piedras", lo que hace que sus habitantes sean propensos a ser heridos o muertos por rayos. Decenas de personas fueron muertas por un rayo ese solo verano, incluyendo a cinco estudiantes que estaban dentro de su escuela en el momento de la tormenta.

Tormenta de rayos (Roger Hill Photography) Tormenta de rayos (Roger Hill Photography)

La OMM publicó el récord de muertes por un único rayo junto con otros cuatro casos extremos de mortalidad:

• Asociado con un ciclón tropical: Un estimado de 300.000 personas murieron directamente por un ciclón en Bangladesh (lo que era entonces el Pakistán Oriental) del 12 al 13 de noviembre de 1970.

• Asociado con un tornado: Se calcula que 1.300 personas murieron en Bangladesh por el tornado del 26 de abril de 1989 que destruyó el distrito de Manikganj.

• Asociado con rayos (indirectamente): 469 personas murieron en un incendio en un tanque de petróleo causado por un rayo en Dronka, Egipto, el 2 de noviembre de 1994.

• Asociado con una tormenta de granizo: El 30 de abril de 1888 una grave tormenta de granizo mató a 246 personas cerca de Moradabad, India, con piedras de granizo tan grandes como "huevos de gallina, naranjas y pelotas de críquet".

La Organización Meteorológica Mundial, una agencia de la ONU, es considerada como la autoridad en los extremos climáticos mundiales. Si bien la historia meteorológica está bien registrada en los paises desarrollados, la mayoría de los países carecen de los recursos y las organizaciones para realizar un seguimiento de tales cosas. La organización es la razón por la que podemos decir, "Es un récord".

"La validación de estos nuevos extremos de la mortalidad mundial proporciona una documentación sólida para muchos de estos eventos mortales que no han sido rigurosamente compilados en el pasado", dijo Thomas Peterson, presidente de la Comisión de Climatología de la OMM.

La organización utilizará los nuevos récords como "valores base" para la comparación con futuros eventos meteorológicos mortales. Esta es la primera vez que el Archivo oficial de Extremos Meteorológicos y Climáticos de la OMM ha ampliado su alcance desde los registros de temperatura y clima para abordar los impactos de eventos específicos.

Lee el informe completo en: WMO determines highest death tolls from tropical cyclones, tornadoes, lightning and hailstorms

Modificado por última vez enSábado, 20 Mayo 2017 02:15