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La piel sensible de un tiranosaurio pudo haberle ayudado a capturar presas

Daspletosaurus horneri

Descubrimiento de nueva especie de dinosaurio depredador proporciona nuevos datos sobre su evolución

En el crepúsculo de la Era de los Dinosaurios, los tiranosaurios eran los depredadores ápice. Los carnívoros bípedos abarcaron el mundo durante 14 millones de años a finales de la era cretácea, y los fósiles de Mongolia a América del Norte ofrecen hoy a los científicos una gran cantidad de datos sobre su biomecánica, anatomía y evolución.

Pero un fósil que representa una nueva especie de tiranosaurio, excavado en Montana, puede ayudar a mostrar su lado sensible. La especie, llamada Daspletosaurus horneri (en honor del paleontólogo Jack Horner), vivió hace unos 75 millones de años y tenía unos 2 metros de altura y 9 metros de largo desde el hocico hasta la cola (sobre la longitud de un autobús urbano).

cabeza de Daspletosaurus horneri cabeza de Daspletosaurus horneri

Debido a que el cráneo y las mandíbulas del D. horneri estaban tan bien conservados, el equipo pudo estudiar en detalle sus gruesas y complejas texturas y determinar qué tipo de tejido blando cubrió alguna vez su cara, informan en línea hoy en Scientific Reports.

Su análisis sugiere que la cara del tiranosaurio estaba cubierta con escamas planas, similares a los cocodrilos modernos. Y, como estos cocodrilos, el cráneo del tiranosaurio tenía una serie de agujeros dentro del hueso.

En los reptiles modernos, los nervios y los vasos sanguíneos pasan a través de esos agujeros, transmitiendo información sensorial de la piel facial. Esa piel sensible, sugieren los autores, puede haber dado al este tiranosaurio una ventaja cuando trataba de identificar y capturar a las presas.

"Nuestros hallazgos de una compleja red sensorial son especialmente interesantes porque se deriva del nervio trigémino que tiene una historia evolutiva extraordinaria de convertirse en "sextos sentidos" salvajemente diferentes en diferentes vertebrados - detección de campos magnéticos para la migración de aves, electrorecepción para depredación en la cuenta del ornitorrinco o los primeros pozos de la barba de los delfines, detección de infrarrojos en las víboras de pozo para identificar las presas, guiado de los movimientos de mamíferos mediante el uso de bigotes, la trompa del elefante sensible como una mano, son similares a lo que estaba hecho toda la cara del tiranosaurio", dijo Jayc Sedlmayr, PhD, profesor asistente de Biología Celular y Anatomía en LSU Centro de Ciencias de la Salud Escuela de Medicina de Nueva Orleans.

Artículo científico: A new tyrannosaur with evidence for anagenesis and crocodile-like facial sensory system

Modificado por última vez enJueves, 30 Marzo 2017 22:54