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Brillante cometa que "ilumina el cielo", ya vuela visto desde el norte de la Tierra

El 12 y 13 de marzo el PANSTARRS podría proporcionar la oportunidad de una mejor visualización

Los astrónomos pudieron disfrutar en el hemisferio norte de un espectáculo poco común al paso del brillante cometa. La masa de hielo, llamada C/2011 L4 PANSTARRS, debería ser visible con binoculares o un telescopio este 8 de marzo. Pero, en los días siguientes, se volverá aún más brillante y se podría ver a simple vista.
Los astrónomos del hemisferio sur ya han podido visualizar el vuelo del cometa, con informes de que el cuerpo era tan brillante como algunas estrellas.

cometa PANSTARRS en el hemisferio norte

Mark Bailey, director del Observatorio Armagh en Irlanda del Norte, dijo: "Tenemos grandes esperanzas para este cometa. Por supuesto que somos siempre muy cautos - incluso ahora no sabemos lo brillante que se va a poner - pero tenemos esperanza con los dedos cruzados". Una vez en la vida El cometa fue descubierto por primera vez en junio de 2011 por el telescopio Pan-Starrs (de ahí su nombre) en Hawai como un débil objeto a más de mil millones de kilómetros de distancia. Los astrónomos creen que se originó en la Nube de Oort, una región del espacio llena de cometas, y se ha dirigido a toda velocidad hacia el Sol durante millones de años. Se cree que es un cometa no periódico, lo que significa que podría ser la primera vez que ha pasado a través del Sistema Solar interior, y no podría regresar por otros 100.000 años.

cometa PANSTARRS en el hemisferio norte

cometa PANSTARRS en el hemisferio norte

cometa PANSTARRS en el hemisferio norte

El 10 de marzo, hará su máxima aproximación al Sol, pasando a una distancia de unos 45 millones de kilómetros. A medida que se calienta, el hielo y el polvo de la corteza exterior del Pan-Starrs se convierte en gas, por lo que se ve brillante en el cielo nocturno. El viento y la presión de la luz solares le dan al cuerpo la doble cola característica. El profesor Bailey dijo: "Cuanto más se acerque al Sol, será expulsado más de este material, y por tanto más brillante puede ser el cometa". Dijo que el núcleo del cometa se estima en alrededor de 20-30km de diámetro, pero el gas y el polvo que lo rodea significa que podría abarcar más de un millón de kilómetros. El 12 y 13 de marzo podría proporcionar la oportunidad de una mejor visualización. En este momento se moverá más lejos del Sol, pero debería ser más fácil de detectar en el cielo nocturno, siempre y cuando sea una noche clara.

recorrido del cometa PANSTARRS en el hemisferio norte

recorrido del cometa PANSTARRS en el hemisferio norte

"Después de la puesta del sol, otear el horizonte más o menos en la dirección occidental. Sobre el 12 y 13 de marzo existe una relación agradable con la fina luna creciente", advirtió el profesor Bailey. "Se puede utilizar la Luna como guía y buscar sólo hacia abajo o hacia la izquierda de la Luna. A través de unos prismáticos se debería ser capaz de ver la cabeza del cometa y, ciertamente, los dos tipos de la cola". Y agregó: "Yo siempre aconsejo a la gente que vaya a la caza de cometas con binoculares pero, si lo ha encontrado con binoculares, observar alrededor y ver si se puede ver a simple vista que es todo un desafío. Puede ser una cosa maravillosa de ver". Después de esto, el cometa comenzará a aparecer más lejos y más arriba en el cielo nocturno. Y luego, cuando empiece abril, se desvanecerá de nuevo en las profundidades del espacio en el que sólo podrá ser visto con grandes telescopios.

cometa PANSTARRS en el hemisferio norte

cometa PANSTARRS en el hemisferio norte

Si el clima resulta malo durante este período, los astrónomos podrían tener una nueva oportunidad para un "placer celestial" al final del año, cuando el cometa Ison debe visitar nuestros cielos. Volará cuatro veces más cerca del Sol que el PANSTARRS y podría ser aún más brillante. Pero también hay una posibilidad de que pudiera romperse. Saber más: Comet PANSTARRS Rises to the Occasion Mid-March
Modificado por última vez enDomingo, 08 Noviembre 2015 01:18